世界卫生组织简报

太平洋岛民为放弃传统饮食而付出沉重代价

以进口加工食品来取代传统食品,已导致肥胖症在太平洋岛屿居民中高度流行,并出现其他有关健康问题。Jane Parry报道。

第88期,第7号,2010年7月,481-560

太平洋上分布着数千个大大小小的岛屿,美拉尼西亚、密克罗尼西亚和波利尼西亚这三个地区即由这些岛屿组成。在到处都是白色的沙滩,人们生活悠然自得的景象背后,这些太平洋岛屿正面临严重的健康问题,元凶就是进口食品。

据世界卫生组织(世卫组织)调查显示,在至少10个太平洋岛屿国家中,50%以上(有些地方甚至高达90%)的人口有体重过重问题。更严重的是,肥胖症患病率普遍很高,斐济的这一患病率略低,亦在30%以上,而在属于美国领土的美属萨摩亚,妇女中肥胖症患病率为80%,高到惊人的程度。

在瓦努阿图维拉港,青少年在一青年活动中心接受良好饮食习惯的养成教育
儿童基金会/Giacomo Pirozzi
在瓦努阿图维拉港,青少年在一青年活动中心接受良好饮食习惯的养成教育。

世卫组织对体重过重的定义是,身体质量指数(BMI)等于或大于25,肥胖症为身体质量指数等于或大于30。太平洋地区的成年人糖尿病患病率居世界首位;美属萨摩亚为47%,美国本土则为13%,该地区其他地方则在14%至44%之间不等。

微量营养素缺乏在这一地区也很普遍。在接受调查的16个国家中,15个国家有超过五分之一的儿童和孕妇患有贫血症。在斐济、巴布亚新几内亚和瓦努阿图,碘缺乏及甲状腺肿为地方流行病,尽管斐济和巴布亚新几内亚最近通过食盐碘化行动在疾病控制方面取得了很大进展。在太平洋其他地区,许多国家和地区的情况仍有待评估。对基里巴斯、马绍尔群岛、密克罗尼西亚联邦和巴布亚新几内亚等国而言,维生素A缺乏也是一个重大公共卫生风险。

太平洋岛屿地区人口有970万人,其中约有40%的人被诊断患有非传染性疾病,特别是心血管疾病、糖尿病和高血压。根据2000年9月在萨摩亚举行的一个太平洋地区肥胖症预防和控制战略会议,这些疾病造成的死亡占到太平洋岛屿地区所有死亡的四分之三,其治疗费用占卫生保健支出总额的40–60%。

世卫组织驻斐济苏瓦南太平洋办事处代表,负责营养和身体活动事务的技术官员Temo K Waqanivalu博士,将该地区健康问题的部分原因归咎于不良饮食习惯。他说,“传统食品已不再受人青睐。它们无法与琳琅满目、美味诱人的进口食品相媲美。”

太平洋岛屿居民可能清楚什么是健康饮食,然而,与世界上许多地区一样,政府仍需设法改变人们的行为方式。在8个国家中,自述按建议一天食用五份或更多份水果蔬菜的调查受访者不到20%。往往那些热量高、营养差的进口食品对人更具吸引力。

对太平洋岛屿国家来说,一个主要挑战是在学校里加强营养教育,促进健康饮食习惯。“在孩童时我们就知道,什么东西应该吃,什么东西不该吃;斐济的营养教育工作达到很高的水准,”斐济国家食品和营养中心的高级营养师Ateca Kama说。“我们的挑战是如何将知识转化为行动。例如,学校将良好营养作为一门知识向学生传授,然而它们又因为盈利的需要而在学校食堂中出售垃圾食品。”

来自所罗门群岛伦加村的小学儿童
儿童基金会/Giacomo Pirozzi
来自所罗门群岛伦加村的小学儿童。

在4月的瓦努阿图太平洋地区粮食首脑会议上,与会代表一致认为,该地区各国政府需要制定新的法律,进一步规范食品行业。世卫组织驻马尼拉西太平洋区域办事处负责非传染性疾病问题的技术官员Colin Bell博士说,“食品行业很不规范,也就是说缺乏一个公平竞争的环境。例如,食品标签五花八门,如同食品进口国数目之多令人目不暇接。”

过去,粮食是从澳大利亚和新西兰进口,现在则来自更遥远的地方:中国、马来西亚和菲律宾。营养标签不仅标准不一致,往往还不使用英文——大多数太平洋岛屿国家的通用语言。规定使用明确一致的标签至关重要,Bell博士说。“营养标志越简单越好。简洁明了大有助益,应当予以鼓励,并且成分标签对食品安全和质量监测也极为重要。”

在太平洋岛民的饮食中,更多地食用当地种植的有营养价值、能量密度低的传统食品也很重要, Waqanivalu说。“我们也要对我们自己的农业和渔业部门加强舆论监督,力争在本地供应和商业化两者之间取得平衡。在密克罗尼西亚[联邦]和其他国家,还开展了‘本土化’运动,以推广当地食品。”

在今年4月的首脑会议上,各国强调婴儿的需要以及母乳喂养可能给婴儿营养带来的改善。与世卫组织西太平洋区域的其他许多国家相比,母乳喂养在太平洋岛屿更为普遍,世卫组织西太平洋区域办事处的营养区域顾问Tommaso Cavalli-Sforza博士如是说。其中一个因素是,奶粉厂商选择不打入太平洋岛屿市场。“对于推销婴幼儿配方奶粉的兴趣不大,因为那里的人口大大少于亚洲国家,而行业投入的广告费用也少了很多,例如,在菲律宾,”他说。“不过,在一些国家,如萨摩亚,当地商店中仍有大量婴儿奶粉在销售”。

然而,按照联合国儿童基金会(儿童基金会)驻斐济苏瓦太平洋办事处的营养学专家Seini Kurusiga的说法,发展趋势是,期初的高母乳喂养率在婴儿六个月大时呈下降趋势,降幅达50%以上,并且持续下降。“需要加强对母乳喂养的支持,重新唤起人们的重视,使母乳喂养形成风气。”她说。“如果将孕产妇和婴儿营养问题列入区域议程,支持工作在该地区很可能得到应有的重视。”

要解决这一地区如此普遍存在的健康问题,需要对食品进口和农业政策作出调整,而最好的办法就是在不同部门之间乃至在整个区域内开展合作。确立合作的重要性是这次首脑会议的重要成果之一,Waqanivalu说。

在瓦努阿图维拉港,一名女孩在准备烹调一些蔬菜
儿童基金会/Giacomo Pirozzi
在瓦努阿图维拉港,一名女孩在准备烹调一些蔬菜。

“首脑会议产生的成果就是多部门办法。过去我们也曾试图做好卫生与发展方面的工作,今天,我们要想做出点成绩,就需要携起手来,共同努力。”

但是,任何区域合作的努力都必须具有灵活性,譬如要考虑到太平洋岛屿在气候变化对粮食供应影响方面的脆弱性,Bell说。“需要收集有关粮食安全的数据,鼓励为决策提供信息以应对气候变化和其它威胁,”他说。

由于国家食品消费调查成本高昂,收集有关维生素和矿物质缺乏的原因的信息范围有限。为克服这一局限性,各国正在与世卫组织和伙伴机构合作,汇集不同部门的数据和资源,以改善数据收集、分析和使用规划。本月,太平洋共同体秘书处与世界银行合作,共同举办一个国家统计官员讲习班,以改进数据的收集和使用。

预期寿命数据说明了采取行动的紧迫性。人们患上糖尿病和心血管疾病的平均年龄越来越低。在斐济,由于主要由非传染性疾病造成的过早死亡,只有16%的人口年龄超过55年岁,Waqanivalu说。

“继太平洋粮食首脑会议召开之后以及最近联大作出关于预防和控制非传染性疾病的决议以来,这些疾病终于在区域和全球层面得到其理应得到的重视,”他说。联合国大会在2011年9月将首次通过举行首脑会议来处理尤其是在低收入和中等收入国家中非传染性疾病造成的威胁。

在太平洋地区粮食首脑会议上,与会国家和地区一致通过了粮食安全行动框架。关于该框架的信息,可上网站www.foodsecurepacific.org查阅。

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