Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Efecto de la política fiscal en la dieta, la obesidad y las enfermedades crónicas: revisión sistemática

Anne Marie Thow, Stephen Jan, Stephen Leeder & Boyd Swinburn

Objetivo

Evaluar el efecto de los impuestos y las subvenciones sobre los alimentos en la dieta, el peso corporal y la salud mediante una revisión sistemática de la bibliografía.

Métodos

Se realizaron búsquedas de bibliografía en lengua inglesa (obras publicadas y bibliografía invisible) que tratara sobre estudios empíricos y de modelización de los efectos que tienen las subvenciones económicas o los impuestos aplicados a ciertos productos alimentarios sobre los hábitos de consumo, el peso corporal y las enfermedades crónicas. Los estudios empíricos manejaron un impuesto real, mientras que los estudios de modelización se basaron en un impuesto o subvención hipotéticos.

Resultados

Veinticuatro estudios cumplían los criterios de inclusión: 13 procedían de bibliografía de revisión externa y 11 se publicaron en línea. Se incluyeron ocho estudios empíricos y 16 estudios de modelización. Nueve estudios valoraron el impacto de los impuestos únicamente sobre el consumo de los alimentos, cinco, sobre el consumo y el peso corporal, cuatro, sobre el consumo y las enfermedades y seis únicamente sobre el peso corporal. En general, los impuestos y las subvenciones influyeron sobre el consumo en la dirección deseada, en la que unos impuestos más elevados estaban relacionados con cambios más significativos en el consumo, el peso y la incidencia de enfermedades. Sin embargo, los estudios que se centraron en un solo alimento o nutriente en concreto pueden haber sobrestimado el impacto de los impuestos al no tener en cuenta los cambios en el consumo de otros alimentos. La calidad de los datos fue en general baja. Casi todos los estudios se llevaron a cabo en países ricos.

Conclusión

Los impuestos y las subvenciones sobre los alimentos pueden contribuir a la adquisición de pautas de consumo saludables en la población. Sin embargo, la calidad de los datos actuales suele ser baja y la valoración empírica de los impuestos existentes es una investigación prioritaria, junto con los estudios de la eficacia y el impacto diferencial de los impuestos sobre los alimentos en los países en desarrollo.

Compartir