Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Suplementos de vitamina A y mortalidad neonatal en los países en desarrollo: metarregresión con ensayos aleatorizados por grupos

Michael Anthony Rotondi & Nooshin Khobzi

Objetivos

Evaluar la relación existente entre la prevalencia de una deficiencia de vitamina A en embarazadas y el efecto de la administración neonatal de vitamina A en la mortalidad de menores de un año.

Métodos

Los estudios sobre administración neonatal de suplementos de vitamina A han arrojado resultados contradictorios en lo que respecta a su efecto sobre el riesgo de muerte en menores de un año, posiblemente a causa de la heterogeneidad interensayo. Una de las causantes de dicha heterogeneidad es la prevalencia de una deficiencia de vitamina A entre las embarazadas, la cual hemos analizado con métodos de metarregresión en personas aptas para los mismos y con ensayos aleatorizados por grupos. Se determinó el logaritmo del riesgo relativo de mortalidad en menores de un año mediante la adaptación de los métodos habituales para controlar la inclusión de un ensayo aleatorizado por grupos. Dicho logaritmo se calculó comparando la administración de vitamina A en el momento del nacimiento con un tratamiento típico, como función lineal de la prevalencia de una deficiencia de vitamina A en mujeres embarazadas.

Resultados

El análisis de metarregresión mostró una relación lineal estadísticamente significativa entre la prevalencia de una deficiencia de vitamina A en mujeres embarazadas y la eficacia observada en la administración de vitamina A en el nacimiento. En aquellas regiones en las que al menos el 22% de las mujeres embarazadas presenta una deficiencia de vitamina A, la administración neonatal de vitamina A tendrá un efecto protector contra la mortalidad en los menores de un año.

Conclusión

El análisis de metarregresión es observacional y puede sufrir sesgo de confusión. No obstante, nuestro estudio sugiere que la administración de vitamina A puede reducir la mortalidad en los menores de un año en aquellas regiones en las que suele observarse una carencia de este micronutriente. Por ello, los programas de administración neonatal pueden resultar muy beneficiosos en las regiones donde se observa una prevalencia elevada de mujeres embarazadas con carencia de vitamina A.

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