Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Utilización de las autopsias verbales para determinar las causas de mortalidad en un barrio urbano pobre de Kolkata, India

Suman Kanungo, Ataru Tsuzuki, Jacqueline L Deen, Anna Lena Lopez, Krisnan Rajendran, Byomkesh Manna, Dipika Sur, Deok Ryun Kim, Vinay Kumar Gupta, R Leon Ochiai, Mohammad Ali, Lorenz von Seidlein, Sujit K Bhattacharya & John D Clemens

Objetivos

Definir los patrones de mortalidad en un barrio urbano pobre de Kolkata, India, dentro del contexto de un proyecto contra el cólera y la fiebre tifoidea.

Métodos

En una población bien definida y sometida a vigilancia durante 18 meses se realizó el seguimiento de un conjunto de 63 788 residentes, cuyos hogares recibieron visitas mensuales del personal sanitario comunitario para identificar las defunciones. Las entrevistas con los familiares y allegados de las personas fallecidas fueron realizadas por médicos expertos, y los directores médicos atribuyeron la causa principal de la muerte siguiendo la Clasificación Internacional de Enfermedades, 10.a edición. Las causas de la muerte se clasificaron según las categorías de la Carga Mundial de Morbilidad del 2000 y se evaluaron las tasas de mortalidad general y específica de cada caso en función del grupo de edad y del sexo.

Resultados

Se registraron 544 muertes durante el seguimiento de 87 921 años-persona. Estos datos generaron una tasa de mortalidad de 6,2 por 1000 años-persona. En el 89% de las muertes (482/544) se asignó una causa. Las principales causas de defunción, en orden descendente, fueron: las enfermedades cardiovasculares (fundamentalmente, entre los adultos mayores de 40 años), el cáncer, las enfermedades respiratorias y los trastornos digestivos. La mayoría de las muertes acaecidas en niños menores de cinco años se debieron a la tuberculosis, las infecciones respiratorias y las enfermedades diarreicas.

Conclusión

Aunque las causas más frecuentes de muerte infantil fueron las infecciosas, en los adultos predominaron las enfermedades infecciosas no contagiosas. Es necesario continuar con las intervenciones contra las enfermedades infecciosas, así como iniciar estrategias nuevas e innovadoras para luchar contra las enfermedades no infecciosas.

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