Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Estrategias en la India para retener a los trabajadores sanitarios cualificados en las regiones rurales

Thiagarajan Sundararaman & Garima Gupta

Situacíon

La falta de proveedores de servicios cualificados en las zonas rurales de la India se ha convertido en el obstáculo más importante para conseguir la asistencia sanitaria universal. La India cuenta con alrededor de 1,4 millones de facultativos, de los cuales, el 74% vive en las áreas urbanas, donde atienden únicamente al 28% de la población, mientras que los habitantes de las regiones rurales siguen estando desatendidos en gran medida.

Enfoque

La Misión Nacional de Salud Rural, puesta en marcha por el Gobierno de la India en 2005, ha promovido diversas iniciativas estatales y nacionales para tratar este problema. Según la Constitución federal de la India, los estados son responsables de implementar el sistema sanitario con el apoyo financiero del gobierno nacional.

Marco regional

La disponibilidad de médicos y personal de enfermería se ve limitada por la ausencia de facultades en los estados que más los necesitan, así como por la reticencia de los profesionales de áreas urbanas a trabajar en las regiones rurales. Antes de 2005, la estrategia más habitual era el servicio obligatorio en zonas rurales para la admisión preferente en los programas de postgrado.

Cambios importantes

Las iniciativas llevadas a cabo al amparo de la Misión Nacional de Salud Rural incluyen el aumento de puestos autorizados en los servicios públicos sanitarios, incentivos, políticas de gestión del personal, contratación local y la creación específica de un nuevo organigrama de servicios para la contratación pública. Como resultado, la Misión Nacional de Salud Rural ha incorporado más de 82 343 trabajadores sanitarios cualificados al personal sanitario de la función pública.

Lecciones aprendidas

El problema de la distribución desigual del personal sanitario cualificado tiene solución. Las estrategias formativas y los programas comunitarios para el personal sanitario han dado resultados prometedores. La mayoría de estas estrategias son demasiado recientes para valorar sus resultados, aunque ayudarían a optimizar y desarrollar un conjunto idóneo de estrategias para su aplicación en diferentes contextos.

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