Bulletin de l'Organisation mondiale de la Santé

Déplacements transfrontaliers des patients: défis et opportunités pour le secteur de la santé publique

Matthias Helble

À l’ère de la mondialisation, la santé publique n’est plus limitée aux frontières nationales. Ces dernières années, nous avons observé une augmentation du nombre de déplacements transfrontaliers des patients. L’étendue de cette tendance n’est pas entièrement connue à ce jour car les données sont rares et isolées. Si cette tendance se poursuit, les experts sont convaincus qu’elle aura des conséquences majeures pour les systèmes de santé publique du monde entier. Malgré l’importance croissante des voyages pour raisons médicales, nous disposons de très peu de preuves empiriques de son impact sur la santé publique, en particulier sur les systèmes de santé. Cet article synthétise les derniers débats sur ce sujet. Il décrit les principales forces qui motivent les voyages pour raisons médicales et leurs conséquences sur les systèmes de santé, en particulier leur impact sur l’accès aux soins de santé, le financement et le personnel soignant. Cet article fournit également des instructions permettant de définir les voyages pour raisons médicales et d’améliorer la collecte de données. Il préconise davantage de recherches scientifiques qui permettront aux pays de tirer profit des voyages à des fins médicales et d’en limiter les risques potentiels en matière de santé publique.

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