Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Avance hacia el Objetivo de Desarrollo del Milenio 1 en América Latina y el Caribe: la importancia de la elección del indicador de desnutrición

Chessa K Lutter, Camila M Chaparro & Sergio Muñoz

Objetivo

Evaluar el efecto de la utilización del retraso del crecimiento o la delgadez como indicador de desnutrición infantil, para determinar si los países de América Latina y el Caribe están bien encaminados a cumplir la parte del Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) 1, relativa a la erradicación del hambre, es decir, a reducir la desnutrición a la mitad entre 1990 y 2015.

Métodos

Se calculó la prevalencia de la delgadez y el retraso del crecimiento entre los niños menores de 5 años, en 13 países de América Latina y el Caribe, aplicando los Patrones de crecimiento infantil de la OMS a los datos antropométricos nacionales, representativos del país y disponibles al público. Para calcular la tendencia prevista (basada en la tendencia de años anteriores) y la tendencia objetivo (basada en el ODM 1) del retraso del crecimiento y la delgadez se empleó una regresión lineal.

Resultados

La elección del indicador influye en las conclusiones, por lo que respecta a qué países se encuentran en el camino correcto para alcanzar el ODM 1. Todos los países estaban encaminados cuando se empleó la delgadez como indicador para evaluar el progreso hacia la prevalencia del objetivo, mientras que sólo 6 de ellos se encontraron en el camino correcto cuando se empleó el retraso del crecimiento como indicador. Otros dos países se situaron a 2 puntos porcentuales de la prevalencia de referencia del retraso del crecimiento.

Conclusión

Los países se encontrarán o no en el buen camino para cumplir con el apartado relativo a la nutrición dentro del ODM 1 dependiendo de la elección del retraso del crecimiento o la delgadez como indicador. Desafortunadamente, el peso insuficiente es el indicador que se emplea oficialmente para controlar el progreso hacia el ODM 1. En América Latina y el Caribe, el uso de la delgadez con este objetivo no podrá tener en cuenta la gran carga restante del retraso del crecimiento.

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