Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Factores de riesgo de la infección por Mycobacterium tuberculosis en niños de Groenlandia

Bolette Søborg, Aase Bengaard Andersen, Mads Melbye, Jan Wohlfahrt, Mikael Andersson, Robert J Biggar, Karin Ladefoged, Vibeke Ostergaard Thomsen & Anders Koch

Objetivo

Examinar los factores de riesgo de la infección por Mycobacterium tuberculosis (IMT) en niños groenlandeses con el fin de identificar a aquellos están expuestos a un mayor riesgo.

Métodos

Entre 2005 y 2007, se analizó a 1797 niños en edad escolar de Groenlandia en cinco zonas diferentes para detectar la presencia de la IMT mediante un análisis de liberación de interferón gamma (IGRA, por sus siglas en inglés) y una prueba cutánea de tuberculina (PCT). Los padres o tutores respondieron a un cuestionario autoadministrado y normalizado para obtener datos sobre el número de habitantes del hogar, el nivel educativo de los padres y el estado de salud del niño. También se extrajeron datos demográficos de cada niño de un registro público (es decir, el lugar de nacimiento de los padres, el número de hermanos, la diferencia entre hermanos (entre el que le sigue y el que le precede), el orden de nacimiento y la edad de la madre cuando nació el niño). Se utilizó una regresión logística para comprobar las asociaciones entre estas variables y la IMT. Asimismo, todos los resultados se expresaron como cocientes de probabilidades (CP) e intervalos de confianza (IC) del 95%. Se estableció que los niños tenían la IMT en caso de resultado positivo tanto del análisis IGRA como de la PCT.

Resultados

La prevalencia global de la IMT fue del 8,5% (152/1797). Se diagnosticó la IMT en el 26,7% de los niños de los que se tenía constancia de un contacto con la tuberculosis, en contraposición con el 6,4% de estos niños que no habían tenido dicho contacto. En general, la tasa de la IMT resultó ser más elevada en niños inuit (CP: 4,22; IC del 95%: 1,55-11,5) y entre niños nacidos menos de un año después del nacimiento del hermano que les precede (CP: 2,48; IC del 95%: 1,33-4,63). La notificación de un contacto con la tuberculosis modificaba el perfil para incluir el número de habitantes del hogar y el bajo nivel educativo de la madre. Los niños que tenían un hermano mayor cuya prueba de IMT fue positiva tenían muchas más probabilidades de que su prueba también ofreciese un resultado positivo (CP: 14,2; IC del 95%: 5,75-35,0) en comparación con los niños que no tenían un hermano mayor infectado.

Conclusión

La etnia, las relaciones fraternales, el número de habitantes del hogar y el nivel de educación materno son factores asociados al riesgo de sufrir una infección de tuberculosis en niños de Groenlandia. La gran concentración en el hogar de la IMT sugiere que las fuentes familiares de exposición son importantes.

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