Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Evaluación de programas de salud a gran escala a nivel de distritos en países con recursos limitados

Theodore Svoronos & Kedar S Mate

La experiencia reciente en la evaluación de programas de salud mundial a gran escala ha puesto de relieve la necesidad de considerar las diferencias contextuales entre los centros que implementan la misma intervención. Los tradicionales ensayos controlados aleatorizados no son la herramienta más adecuada para este propósito, ya que están diseñados para identificar si una intervención funciona, no para identificar cómo, cuándo y por qué funciona. En este artículo se revisan varios diseños de evaluación que intentan explicar los factores contextuales que contribuyen a la eficacia de la intervención. Tomando estos diseños como base, se propone un conjunto de principios que pueden ayudar a recopilar información sobre el contexto. Por último, proponemos una herramienta, llamada esquema conceptual, tradicionalmente aplicada durante la implementación, que permitiría a los evaluadores realizar un seguimiento sistemático de la dinámica cambiante en la implementación del proyecto e identificar la variación contextual entre los diferentes centros. Se describe un ejemplo de implementación en Sudáfrica con el objetivo de subrayar los puntos fuertes de la herramienta. Si se utilizan en varios centros y múltiples proyectos, los esquemas conceptuales resultantes se podrían combinar para formular una teoría generalizada sobre cómo, cuándo y por qué funciona una intervención ampliamente utilizada. Existe una necesidad urgente de desarrollar mecanismos similares al esquema conceptual que complementen las evaluaciones existentes de los esfuerzos de implementación a gran escala.

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