Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La evaluación de las intervenciones en sistemas sanitarios: aspectos clave al considerar el valor de la aleatorización

Mike English, Joanna Schellenberg & Jim Todd

Se necesita realizar investigaciones para facilitar la identificación de intervenciones que mejoren la capacidad o el funcionamiento de los sistemas sanitarios y, por tanto, contribuir a lograr las metas de salud global. Cuando se los realiza correctamente, los estudios controlados aleatorizados (ECA), siempre que reduzcan el sesgo y la confusión, proporcionan la más sólida evidencia para identificar cuáles intervenciones brindadas directamente a las personas son seguras y eficaces. Cuando es factible desde el punto de vista ético, también pueden ayudar a reducir el sesgo y la confusión cuando se evalúan las intervenciones centradas en sistemas sanitarios completos. No obstante, surgen desafíos adicionales cuando la investigación se enfoca en intervenciones que se centran en múltiples unidades de organización encontradas dentro de los sistemas sanitarios. Por tanto, no se puede suponer con complacencia que la aleatorización puede reducir o eliminar el sesgo y la confusión en el mismo grado en cada caso. Si bien otros autores tienen argumentos expuestos a favor de diseños alternativos, en este documento el objetivo es ayudar a la gente a entender por qué puede verse amenazado el valor potencial de los ECA. Específicamente, propone seis puntos a tener en cuenta al explorar los desafíos del diseño o la evaluación de los ECA en las intervenciones en sistemas sanitarios: el número de las unidades disponibles para aleatorización, la complejidad de la unidad organizativa en estudio, la complejidad de la intervención, la complejidad de la relación de causa y efecto, y la contaminación. Además, los autores sugieren que la heterogeneidad de los resultados puede ser informativa y que deben explorarse y no ignorarse las razones detrás de dicho fenómeno. Basándose en la mayor comprensión del valor y las posibles limitaciones de los ECA en las intervenciones en los sistemas sanitarios, los autores demuestran por qué se necesitan plataformas más amplias de investigación para complementar los ECA.

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