Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Desempeño diagnóstico de la emaciación grave visible para identificar la malnutrición aguda grave en niños ingresados en hospitales de Kenia

Polycarp Mogeni, Hemed Twahir, Victor Bandika, Laura Mwalekwa, Johnstone Thitiri, Moses Ngari, Christopher Toromo, Kathryn Maitland & James A Berkley

Objetivo

Determinar el valor diagnóstico de la emaciación grave visible en la identificación de la malnutrición aguda grave en dos hospitales públicos en Kenia.

Métodos

Se realizó un estudio transversal de niños de entre 6 y 59,9 meses ingresados en un hospital rural y en un hospital urbano. En el ingreso, se midieron la circunferencia de la parte superior del brazo (MUAC, por sus siglas en inglés), el peso y la estatura. Asimismo, también se evaluó la presencia de emaciación grave visible. Se evaluó el desempeño diagnóstico de la emaciación grave visible frente a criterios antropométricos.

Resultados

De 11 166 niños ingresados, 563 (5%) padecían kwashiorkor y 1406 (12,5%) presentaban emaciación grave (MUAC < 11,5 cm). La sensibilidad y especificidad de emaciación grave visible combinadas en los dos hospitales, evaluados frente a un MUAC < 11,5 cm, fueron del 54% (95% de intervalo de confianza, IC: 51-56) y 96% (95% IC: 96–97), respectivamente; en un hospital, su sensibilidad y especificidad frente a un peso para la estatura de puntuación Z, inferior a −3, fueron del 44,7% (95% IC: 42-48) y 96,5% (95% IC: 96-97), respectivamente. Los niños con emaciación grave identificados correctamente por la emaciación grave visible eran constantemente mayores, con una emaciación más grave, padeciendo con mayor frecuencia kwashiorkor, con mayor frecuencia eran más positivos al virus de inmunodeficiencia humana, enfermos por un periodo más largo de tiempo y con un mayor riesgo de muerte. La emaciación grave visible presentó una sensibilidad menor para la determinación del riesgo de muerte que las medidas antropométricas. No se encontraron evidencias para apoyar la medición tanto de MUAC como de peso por estatura de puntuación Z.

Conclusión

Se falló en la detección de la emaciación grave visible en, aproximadamente, la mitad de los niños ingresados en el hospital con un diagnóstico antropométrico de desnutrición aguda. La evaluación rutinaria por MUAC es rápida, simple y económica y debería formar parte de la evaluación estándar de todos los ingresos pediátricos en el centro de estudio.

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