Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Heterogeneidad espacial de la concentración de hemoglobina en niños de edad preescolar en el África Subsahariana

Ricardo J Soares Magalhães & Archie CA Clements

Objetivo

Determinar si la concentración de hemoglobina en sangre en niños de edad preescolar (< 5 años de edad) es geográficamente heterogénea en África Subsahariana y describir su relación con variables ambientales que causen anemia de diferentes etiologías.

Métodos

Se obtuvieron datos en 24 277 niños de edad preescolar en África Occidental (2862 sitios agrupados) y 25 343 en África Oriental (2999 sitios agrupados) de las Encuestas Demográficas y de Salud (DHS) de 2001-2007 para el África Subsahariana. Los sitios agrupados fueron vinculados a información medioambiental sobre la distancia a una masa acuífera perenne, la cota, la temperatura de la superficie de la tierra y el índice de vegetación de diferencia normalizada (NDVI, una representación de las precipitaciones) en un sistema de información geográfica. Las asociaciones estadísticas con variables medioambientales fueron determinadas utilizando modelos de regresión multivariados, y la dependencia espacial de la concentración de hemoglobina no explicada por estos factores fue cuantificada utilizando semivariogramas.

Resultados

En África Oriental, las concentraciones más bajas de hemoglobina (< 70 g/l) se dieron en pequeñas agrupaciones por toda la región; en África Occidental, se dieron en una gran agrupación ubicada sobre la frontera entre Burkina Faso y Mali. Nuestros resultados muestran asociaciones significativas en todo el continente entre la concentración de hemoglobina y las variables medioambientales, especialmente en África Occidental, para la temperatura de la superficie de la tierra y NDVI, y en África Oriental para la cota. La dependencia espacial residual fue significativa, y la magnitud fue mayor en África Occidental que Oriental.

Conclusión

La distribución de la anemia es causada por factores medioambientales a gran escala, y los causantes epidemiológicos difieren entre África Occidental y Oriental. Las estrategias para el control de la anemia en niños de edad preescolar en el África Subsahariana han de ser adaptadas a las condiciones locales, teniendo en cuenta la etiología y la prevalencia específicas de la anemia.

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