Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Diferencias en la disponibilidad de los medicamentos para enfermedades crónicas y agudas en los sectores público y privado de los países en vías de desarrollo

Alexandra Cameron, Ilse Roubos, Margaret Ewen, Aukje K Mantel-Teeuwisse, Hubertus GM Leufkens & Richard O Laing

Objetivo

Investigar las posibles diferencias de disponibilidad de los medicamentos para enfermedades crónicas y agudas en países de ingresos bajos y medios.

Métodos

A través de encuestas realizadas en instalaciones de 40 países en vías de desarrollo se obtuvieron los datos sobre la disponibilidad de 30 medicamentos que suelen someterse a estudio (15 para enfermedades agudas y otros 15 para enfermedades crónicas). Los resultados se agregaron por grupo de ingresos según el Banco Mundial y por las regiones de la Organización Mundial de la Salud.

Resultados

La disponibilidad de los medicamentos para enfermedades agudas y enfermedades crónicas se situó por debajo del nivel óptimo en todos los países analizados, especialmente en el sector público. La disponibilidad de medicamentos genéricos para enfermedades crónicas fue significativamente inferior a la de los medicamentos genéricos para enfermedades agudas, tanto en el sector público (disponibilidad de un 36,0% frente a un 53,5%; p = 0,001) como en el sector privado (54,7% frente al 66,2% p = 0,007). Los impulsores de las diferencias observadas fueron los medicamentos para el tratamiento del asma, la epilepsia, la depresión y la hipertensión. Se observó una relación inversa entre el nivel de ingresos del país y el problema de disponibilidad para ambos grupos de medicamentos, especialmente en el sector público. En los países de ingresos bajos y medio-bajos, la disponibilidad de medicamentos para enfermedades agudas fue, respectivamente, un 33,9% y un 12,9% más alta en el sector público que la de los medicamentos para las enfermedades crónicas. En todos los grupos por ingresos, las diferencias de disponibilidad fueron menores en el sector privado que en el sector público.

Conclusión

Los patrones actuales de enfermedades no explican las marcadas diferencias que se han observado en la disponibilidad de medicamentos para enfermedades crónicas y agudas. Es necesario tomar medidas para responder mejor a la transición epidemiológica de los países en vías de desarrollo, respecto a las enfermedades crónicas, y unirlas a los esfuerzos actuales para aumentar gradualmente el tratamiento de las enfermedades transmisibles.

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