Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Depresión materna y crecimiento durante la primera infancia en los países en vías de desarrollo: revisión sistemática y metaanálisis

Pamela J Surkan, Caitlin E Kennedy, Kristen M Hurley & Maureen M Black

Objetivo

Investigar la relación entre la depresión materna y el crecimiento infantil en países en vías de desarrollo a través de una revisión bibliográfica sistemática y un metaanálisis.

Métodos

Se realizó una búsqueda en seis bases de datos para hallar estudios realizados en países en vías de desarrollo sobre la depresión materna y el crecimiento infantil que hubieran sido publicados antes de 2010. Se emplearon métodos metanalíticos y se calculó el conjunto de oportunidades relativas (OR) del bajo peso y el retraso del crecimiento infantil en los hijos de madres con depresión, empleando modelos de efectos aleatorios para todos los estudios y subconjuntos de estudios que cumplieron los estrictos criterios de diseño de estudio, exposición a la depresión materna y variables de resultados. Se calculó el riesgo atribuible a la población (RAP) en los estudios seleccionados.

Resultados

Los criterios de inclusión se cumplieron en 17 estudios que incluyeron a un total de 13 923 parejas de madres e hijos procedentes de 11 países. Los hijos de madres con depresión o síntomas depresivos resultaron ser más proclives a tener peso bajo (OR: 1,5; intervalo de confianza del 95%, IC: 1,2–1,8) o un retraso del crecimiento infantil (OR: 1,4; IC del 95 %: 1,2–1,7). El subanálisis de tres estudios longitudinales evidenció un efecto más contundente: la OR del peso insuficiente fue de 2,2 (IC del 95%: 1,5–3,2) y para el retraso en el crecimiento infantil, 2,0 (IC del 95%: 1,0–3,9). El RAP para los estudios seleccionados mostró que si se mantuviera la población infantil completamente al margen de los síntomas de depresión de las madres, entre un 23% y un 29% menos de niños tendría bajo peso o retraso en el crecimiento infantil.

Conclusión

La depresión materna se asoció al bajo peso y al retraso en el crecimiento en la primera infancia. Es necesario realizar estudios prospectivos rigurosos para identificar los diversos mecanismos y causas. La detección temprana, el tratamiento y la prevención de la depresión materna podrían ayudar a reducir el retraso en el crecimiento infantil y el peso insuficiente en los niños de los países en vías de desarrollo.

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