Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La carga global del cólera

Mohammad Ali, Anna Lena Lopez, Young Ae You, Young Eun Kim, Binod Sah, Brian Maskery & John Clemens

Objetivo

Calcular la carga global del cólera empleando los informes y datos sobre su incidencia en la población.

Métodos

Los países con unos antecedentes recientes de cólera se clasificaron como endémicos o no endémicos en función de si habían comunicado casos de cólera en al menos tres de los últimos cinco años. Se emplearon los porcentajes nacionales de población sin acceso a una sanidad moderna con el fin de calcular la población en riesgo de padecer el cólera y se aplicaron las tasas de incidencia de los estudios publicados a los grupos de países para calcular el número anual de casos de cólera en países endémicos. El cálculo aproximado del número de casos de cólera en países no endémicos se basó en las cifras medias de casos comunicados entre 2000 y 2008. Se utilizaron los cálculos aproximados de la tasa de mortalidad por cólera (TMC) procedentes de la documentación disponible para establecer la varianza ponderada de la TMC media para el cólera y calcular de este modo el número de defunciones por esta enfermedad.

Resultados

Aproximadamente 1,4 mil millones de personas están en riesgo de padecer el cólera en los países endémicos. Se ha calculado que en dichos países se registran aproximadamente 2,8 millones de casos de cólera al año (rango de incertidumbre: 1,4–4,3) así como unos 87 000 casos de cólera en los países no endémicos. Se estima que la incidencia más elevada se registra en los niños menores de 5 años. Cada año mueren unas 91 000 personas (rango de incertidumbre: 28 000 a 142 000) de cólera en los países endémicos y 2500 personas fallecen por esta enfermedad en los países no endémicos.

Conclusión

La carga global del cólera es elevada, según se ha determinado a través de una revisión sistemática con supuestos claramente definidos. Los resultados de este estudio ofrecen una base contemporánea para planificar las intervenciones de la sanidad pública dirigidas a controlar el cólera.

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