Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Redes de telemedicina de larga trayectoria que ofrecen servicios humanitarios: experiencia, rendimiento y resultados científicos

Richard Wootton, Antoine Geissbuhler, Kamal Jethwani, Carrie Kovarik, Donald A Person, Anton Vladzymyrskyy, Paolo Zanaboni & Maria Zolfo

Objetivo

Resumir la experiencia, el rendimiento y los resultados científicos de las redes de telemedicina de larga trayectoria que ofrecen servicios humanitarios.

Métodos

Se identificaron nueve redes de larga trayectoria (aquellas que llevaban 5 años o más en funcionamiento). Siete de estas redes proporcionaron información detallada sobre sus actividades, incluyendo aspectos como el rendimiento y los resultados científicos. La información se extrajo a partir de documentos con revisores externos que describían el diseño de estudio de las redes, así como su efectividad, calidad, economía, acceso a la asistencia y sostenibilidad. La solidez probatoria se clasificó como nula, mala, normal o buena.

Resultados

Las siete redes llevaban una media de 11 años en funcionamiento (intervalo: 5–15). Todas las redes proporcionaban teleconsultas clínicas con fines humanitarios utilizando métodos de almacenamiento y transmisión. Cinco de ellas también estaban implicadas en alguna forma de educación. La red más pequeña contaba con 15 expertos, frente a los más de 500 de la red más grande. El número de casos anuales fue de entre 50 y 500. Las redes han publicado un total de 59 documentos, 44 de ellos están recogidos en Medline. En base al diseño del estudio, la solidez probatoria fue en general mala para los estándares convencionales (por ejemplo, 29 documentos describían series clínicas no controladas). Más de la mitad de los documentos evidenciaron la sostenibilidad y el acceso mejorado a la asistencia. La falta de certidumbre en lo relativo a la financiación fue un factor de riesgo común.

Conclusión

Una mejora de la colaboración entre redes puede ayudar a atenuar la falta de recursos observada en algunas redes, así como a mejorar la sostenibilidad. Aunque la base probatoria es débil, las redes parecen ofrecer servicios sostenibles y clínicamente útiles. Estos resultados pueden ser interesantes para los responsables políticos en países en vías de desarrollo, para la puesta en marcha, el apoyo o la adhesión a redes de telemedicina similares.

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