Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Mejora del acceso del paciente a la asistencia sanitaria especializada: la red de telesalud de Minas Gerais, Brasil

Maria Beatriz Alkmim, Renato Minelli Figueira, Milena Soriano Marcolino, Clareci Silva Cardoso, Monica Pena de Abreu, Lemuel Rodrigues Cunha, Daniel Ferreira da Cunha, Andre Pires Antunes, Adélson Geraldo de A Resende, Elmiro Santos Resende & Antonio Luiz Pinho Ribeiro

Situación

La falta de igualdad en el acceso de la población brasileña a la asistencia sanitaria especializada y a las pruebas diagnósticas, en especial, en municipios remotos, en los que los profesionales sanitarios suelen sentirse aislados y la rotación de personal es alta. La telesalud tiene el potencial de mejorar el acceso de los pacientes a la asistencia sanitaria especializada, pero se dispone de poca información en cuanto a la eficacia en relación a los costes, al acceso a los servicios o a la satisfacción del usuario.

Enfoque

En el año 2005, el gobierno del estado de Minas Gerais, Brasil, financió el establecimiento de la Red de telesalud con la intención de conectar los hospitales universitarios con los departamentos sanitarios de municipios remotos del estado, así como para ayudar a los profesionales a que pudieran proporcionar asistencia y realizar electrocardiografías y consultas a distancia. La red utiliza equipos de bajo coste y ha empleado varias estrategias para superar las barreras del uso de la telesalud.

Marco regional

La red de telesalud conecta a los especialistas de los hospitales universitarios estatales con los profesionales de asistencia sanitaria primaria en 608 municipios del extenso estado de Minas Gerais, muchos de ellos en áreas remotas.

Cambios importantes

Desde junio de 2006 hasta octubre de 2011, se realizaron 782 773 electrocardiogramas y 30.883 consultas a distancia a través de la red y se formó a 6.000 profesionales sanitarios en su uso. La mayor parte de estos profesionales (97%) estaban satisfechos con el sistema, que ofrece una buena eficacia en relación a los costes, es económicamente viable y evitó el 81% de las referencias de casos potenciales a centros distantes.

Lecciones aprendidas

Para conseguir resultados, un servicio de telesalud debe formar parte de una red colaborativa, cubrir las necesidades reales de los profesionales sanitarios locales, utilizar tecnologías simples y tener al menos algunos componentes cara a cara. Si se aplica a los problemas sanitarios para los que existe una alta demanda de asistencia, este tipo de servicio puede ser económicamente viable y ayudar a mejorar el acceso del paciente a la asistencia sanitaria especializada.

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