Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Diagnóstico temprano de la infección por VIH en lactantes en Zambia mediante el envío de los resultados del análisis de sangre a través de mensajes de texto

Phil Seidenberg, Stephen Nicholson, Merrick Schaefer, Katherine Semrau, Maximillian Bweupe, Noel Masese, Rachael Bonawitz, Lastone Chitembo, Caitlin Goggin & Donald M Thea

Objetivo

Observar si se puede reducir el tiempo de diagnóstico de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en lactantes en Zambia mediante un sistema de notificación automática a través de mensajes de texto a teléfonos móviles.

Métodos

Se enviaron muestras de sangre seca de lactantes procedentes de la provincia meridional de Zambia a laboratorios regionales para realizar la prueba del VIH con la reacción en cadena de la polimerasa (PRC). A través de una recopilación de datos retrospectivos se evaluaron los plazos de notificación postal de los resultados de dichas pruebas a 10 centros sanitarios durante más de 19 meses. Esos datos de referencia se emplearon para determinar cómo podían verse afectados los plazos por la aplicación de un software adaptado que transmitiera los resultados de las pruebas de forma automática y directa desde el laboratorio de procesado al centro sanitario origen de las muestras mediante un servicio de mensajería de texto (SMS). Durante un periodo de 7 meses y medio se recopilaron los datos del sistema de SMS para todas las muestras de sangre desecada a las que se realizó la prueba del VIH en los 10 centros de estudio.

Resultados

El plazo medio para la notificación de los resultados a un centro sanitario bajó de 44,2 días antes de la implementación a 26,7 después de ésta. La reducción de los plazos fue estadísticamente significativa en 9 (90%) de los centros. El plazo medio de notificación de un cuidador también disminuyó apreciablemente: de 66,8 días antes de la implementación a 35,0 días después de ésta. Sólo el 0,5% de los informes enviados como mensaje de texto difirió de los informes por escrito correspondientes.

Conclusión

El envío mediante mensajes de texto de los resultados de las pruebas del VIH en lactantes redujo de manera significativa los plazos entre la recogida de las muestras y la notificación de los resultados a los centros sanitarios y a los cuidadores pertinentes.

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