Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Aumento de la mortalidad por lesiones en las zonas urbanas de China: carga demográfica, causas subyacentes e implicaciones políticas

Jiaying Zhao, Edward Jow-Ching Tu, Christine McMurray & Adrian Sleigh

Durante las últimas cinco décadas se ha producido un aumento de la mortalidad por lesiones en las zonas urbanas de China. En contraste, la esperanza de vida ha seguido aumentando y ha llegado casi a equipararse a la esperanza de vida en los países desarrollados. Actualmente, la mayor reducción de la esperanza de vida asociada a las lesiones (65%) en las zonas urbanas de China podría subsanarse si las tasas de lesiones se equipararan a las de los países con baja mortalidad asociada a las lesiones. Fundamentalmente, esta tendencia creciente en la mortalidad urbana por lesiones en China es fiel reflejo de la prioridad que se otorga al tratamiento de las lesiones en lugar de a su prevención en un país con un fulgurante desarrollo socioeconómico y un aumento de la exposición a factores de riesgo de lesiones. Al margen de los intentos de mejorar la legislación en relación a las lesiones y de una campaña de «Comunidad segura», las zonas urbanas de China han de modificar su enfoque con respecto a la gestión de lesiones urbanas y centrarse en su prevención. La brecha existente entre la China urbana y los países con baja mortalidad por lesiones podría estrecharse a través de la legislación, de un endurecimiento de la aplicación de la ley y del establecimiento de comunidades más seguras. Los riesgos que mayor atención merecen son aquellos que afectan a niños e inmigrantes y el gobierno necesita asignar más recursos a la prevención de lesiones, especialmente en áreas urbanas en la región centro-oriental de China. En base al tamaño de la población de la China urbana, se calcula que las medidas para la prevención de la mortalidad por lesiones podrían salvar cada año unos 436,4 millones de vidas.

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