Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La viabilidad de las radiologías a distancia para mejorar el diagnóstico de la tuberculosis y la gestión de los casos en un hospital de distrito en Malawi

Rebecca Marie Coulborn, Isabella Panunzi, Saskia Spijker, William E Brant, Laura Triviño Duran, Cara S Kosack & Michael Mitchell Murowa

Situación

Malawi presenta una de las tasas más altas (10,6%) de infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) del mundo, y el sur de Malawi, donde se encuentra el distrito de Thyolo, es la zona más afectada del país (14,5%). La tuberculosis, muy habitual entre los infectados por el VIH, requiere un diagnóstico radiológico, pero Malawi no tiene radiólogos en su servicio público, lo que impide diagnosticar la enfermedad de manera rápida y exacta y aumenta la morbilidad y la mortalidad.

Enfoque

Médecins sans Frontières, en colaboración con el Ministerio de Sanidad de Malawi, han aplicado la radiología a distancia en el distrito de Thyolo para ayudar al personal clínico en la interpretación de imágenes radiológicas y el diagnóstico.

Marco regional

La mayoría de los 600 000 habitantes del distrito de Thyolo apenas pueden sustentarse o son granjeros inmigrantes que viven en la pobreza extrema. Las instalaciones sanitarias incluyen un hospital público y 38 centros de atención primaria. La escasez de personal y la ausencia de un radiólogo dificultan el diagnóstico de la tuberculosis en una población en la que dicha enfermedad afecta al 66% de los pacientes infectados por el VIH.

Cambios importantes

Por medio de la radiología a distancia se examinaron 159 imágenes (provenientes de 158 pacientes) desde septiembre de 2010 a 2011. La radiología a distancia supuso un cambio en la gestión de 36 casos (23,5%). Dos de ellos (1,3%) resultaron ser casos de tuberculosis pulmonar de la que el personal clínico no había sospechado antes. Además, el examen del radiólogo corrigió el error de diagnóstico de la tuberculosis y evitó un tratamiento inadecuado en 16 pacientes (10,5%).

Lecciones aprendidas

La radiología a distancia puede mejorar el diagnóstico de la tuberculosis y la gestión de los casos, en especial cuando se han desarrollado criterios para identificar a los pacientes más adecuados para derivarlos a un especialista y el radiólogo está versado en los recursos locales y los problemas sanitarios. La designación de un centro clínico de coordinación para la radiología a distancia garantiza la sostenibilidad. El personal necesita tiempo para adaptarse al programa nuevo de radiología a distancia.

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