Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La aplicación de un diagnóstico temprano de la infección por VIH en lactantes en el ámbito de la atención primaria: Experiencias y desafíos en Malawi

Queen Dube, Anna Dow, Chawanangwa Chirambo, Jill Lebov, Lyson Tenthani, Michael Moore, Robert S Heyderman, Annelies Van Rie & for the CHIDEV study team

Situación

Las directrices nacionales de Malawi recomiendan que se realice la prueba del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) a los lactantes expuestos al mismo cuando cumplan las 6 semanas de edad. Se ha restringido el desarrollo de los servicios de diagnóstico temprano de lactantes, lo que ha dado como resultado que muy pocos lactantes hayan comenzado con una terapia antirretroviral (TAR).

Enfoque

Se lanzó un programa de diagnóstico temprano de lactantes que incluyó la formación de mujeres embarazadas acerca de las pruebas para lactantes, la sensibilización de la comunidad, pruebas gratuitas para lactantes de 6 semanas de edad, el seguimiento activo de lactantes seropositivos y la derivación para su tratamiento y atención sanitaria.

Marco regional

El programa se estableció en dos centros de atención sanitaria primaria en Blantye, Malawi.

Cambios importantes

De los 1214 lactantes expuestos, el 71,6% acudió al diagnóstico temprano y de ellos, el 14,5% dio positivo para el VIH. Otras pruebas realizadas a 103 de los, al parecer, 126 lactantes seropositivos confirmaron la infección en 88 lactantes, los otros 15 resultados fueron falsos positivos. La reacción en cadena de la polimerasa inicial de muestras de sangre seca tuvo un valor predictivo positivo (VPP) del 85,4%. A pesar del seguimiento activo, sólo se comunicó el resultado de las pruebas al 87,3% (110/126) de las madres de lactantes que en un principio dieron positivo. La TAR se comenzó en el 58% de los lactantes con una infección por VIH confirmada.

Lecciones aprendidas

El diagnóstico temprano para la infección por VIH en lactantes en el ámbito de la atención primaria en entornos con pocos recursos requiere un gran esfuerzo. En las distintas etapas se perdió el rastro de muchos niños del programa de diagnóstico y tratamiento del VIH. Las herramientas de diagnóstico con un VPP alto y la capacidad de los puntos de atención, así como la mejora de las infraestructuras para la administración de la TAR son necesarias para mejorar la gestión de los lactantes expuestos al VIH e infectados por él.

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