Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Factores que afectan a los gastos sanitarios catastróficos y el empobrecimiento provocado por los gastos médicos en China: repercusiones políticas de un seguro sanitario universal

Ye Li, Qunhong Wu, Ling Xu, David Legge, Yanhua Hao, Lijun Gao, Ning Ning & Gang Wan

Objetivo

Evaluar el grado de protección de los habitantes de China frente a los gastos familiares catastróficos y el empobrecimiento provocado por los gastos médicos y examinar el sistema sanitario y los factores estructurales que influyen en el primero de estos resultados.

Métodos

Los datos se obtuvieron de la 4ª Encuesta nacional sobre los servicios sanitarios. Se emprendió la tarea de analizar los gastos sanitarios catastróficos y el empobrecimiento provocado por los gastos médicos con una muestra de 55.556 hogares con características diferentes localizados tanto en entornos rurales como urbanos en distintas partes del país. Se empleó un modelo de regresión logística para identificar los determinantes del gasto sanitario catastrófico.

Resultados

La tasa del gasto sanitario catastrófico fue del 13.0% y la del empobrecimiento, del 7,5%. La tasa del gasto sanitario imprevisto fue superior en los hogares en los que alguno de los miembros estaba hospitalizado, era anciano o sufría una enfermedad crónica, así como en los hogares de zonas rurales o más pobres. Una combinación de factores adversos aumentó el riesgo de sufrir gastos sanitarios catastróficos. Las familias inscritas en los seguros urbanos para empleados o residentes presentaron una tasa menor de gastos sanitarios catastróficos que aquellas que estaban inscritas en el nuevo seguro corporativo rural. La necesidad y el uso de la atención sanitaria, la demografía, el tipo de prestaciones así como el método de pago al proveedor fueron los determinantes del gasto sanitario imprevisto.

Conclusión

Aunque China ha ampliado mucho la cobertura del seguro de salud, la protección financiera sigue siendo insuficiente. Las autoridades deberían centrarse en diseñar planes de seguros mejorados aumentando las prestaciones, rediseñando los acuerdos para la financiación de los gastos y los métodos de pago al proveedor y desarrollar estrategias más eficaces para el control de los gastos.

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