Boletín de la Organización Mundial de la Salud

El impacto de los seguros médicos en África y Asia: un examen sistemático

Ernst Spaan, Judith Mathijssen, Noor Tromp, Florence McBain, Arthur ten Have & Rob Baltussen

Objetivo

Evaluar el impacto de los seguros médicos en la movilización de recursos, la protección financiera, el uso de los servicios, la calidad de la atención, la inclusión social y el empoderamiento de la comunidad en países de ingresos bajos y medios de África y Asia.

Métodos

Se llevó a cabo una búsqueda sistemática de ensayos aleatorios controlados, estudios cuasiexperimentales y de observación publicados antes de finalizar el año 2011 en 20 bases de datos bibliográficas, listas de referencia de estudios relevantes, páginas web y literatura gris. La calidad de los estudios se evaluó por medio de un protocolo de clasificación por calidad.

Resultados

De los estudios analizados, 159 reunieron los criterios de inclusión, 68 de ellos en África y 91 en Asia. La mayoría de estudios africanos informaron acerca de los seguros médicos basados en la comunidad y presentaban una calidad relativamente muy alta; los estudios acerca de seguros sociales de enfermedad fueron en su mayoría asiáticos y de calidad media. Sólo un estudio asiático se ocupó de los seguros médicos permanentes. La mayoría de estudios fueron de observación; cuatro de ellos presentaban controles aleatorios y 20 tenían un diseño de investigación cuasiexperimental. La protección financiera, el uso y la inclusión social fueron temas mucho más comunes que la movilización de recursos, la calidad de la atención o el empoderamiento de la comunidad. Existen pruebas importantes de que los seguros médicos basados en la comunidad y los seguros sociales de enfermedad mejoran el uso del servicio y ofrecen una protección financiera para los socios porque reducen sus gastos directos y que los seguros médicos basados en la comunidad también mejoran la movilización de los recursos. Por el contrario, hay pruebas poco sólidas acerca del efecto positivo sobre la calidad de la atención y la inclusión social de los seguros sociales de enfermedad y los seguros médicos basados en la comunidad. El efecto de los seguros sociales de enfermedad y los seguros médicos basados en la comunidad en el empoderamiento de la comunidad no es concluyente. Los resultados para los seguros médicos permanentes son inconcluyentes en todos los campos porque los estudios son insuficientes.

Conclusión

Las ofertas de los seguros médicos ofrecen cierta protección contra los efectos perjudiciales de las cuotas de usuarios y son un camino prometedor hacia la cobertura sanitaria integral.

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