Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La prevalencia de la demencia y el deterioro cognitivo en las personas mayores en el África subsahariana: una revisión sistemática

Angelique Mavrodaris, John Powell & Margaret Thorogood

Objetivo

Realizar una revisión sistemática de la literatura sobre la prevalencia del deterioro cognitivo y la demencia en el África subsahariana.

Métodos

Se hicieron búsquedas en cinco bases de datos electrónicas a fin de hallar resúmenes pertinentes e identificar los documentos que cumplieran con los requisitos para una revisión del texto completo. Los estudios se incluyeron cuando dos autores coincidían en que el diseño era de cohorte, de casos y controles o transversal y si presentaban los datos a nivel de población, si se limitaban a los adultos africanos negros mayores de 50 años o descritos como "personas mayores" o "ancianas", si incluían datos correspondientes a las personas que residen en el África subsahariana y si presentaban, al menos, un grado de deterioro cognitivo o resultados clínicos relevantes sobre el deterioro cognitivo. Se realizaron búsquedas de las referencias de los artículos incluidos en nuestro estudio a fin de identificar más publicaciones que cumplieran los requisitos, se arbitraron los desacuerdos sobre la inclusión en las discusiones que involucraban a todos los autores y se recogieron los datos de forma independiente por dos autores mediante un formulario desarrollado por los autores y probado en una muestra de trabajos.

Resultados

Se halló un total de 2320 documentos únicos y se revisó el texto completo de 87 de ellos. Se seleccionaron diecinueve documentos que incluían 11 estudios transversales, todos ellos publicados entre 1995 y 2011. Los estudios tuvieron lugar en Benin, Botswana, la República Centroafricana, el Congo y Nigeria, en los que se registraron aproximadamente 10 500 participantes. La prevalencia de la demencia varió del 0 % en Nigeria, al 10,1 % (intervalo de confianza del 95 %, IC: 8,06-11,08), también en Nigeria. La prevalencia del deterioro cognitivo varió del 6,3 % en Nigeria, al 25 % (IC del 95 %: 21,2 a 29,0) en la República Centroafricana.

Conclusión

La prevalencia de la demencia y el deterioro cognitivo en el África subsahariana variaron mucho, y fueron pocos los estudios publicados que se revelaron mediante la búsqueda bibliográfica.

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