Boletín de la Organización Mundial de la Salud

La calidad de la atención proporcionada por trabajadores sanitarios de nivel intermedio: examen sistemático y meta-análisis

Zohra S Lassi, Giorgio Cometto, Luis Huicho & Zulfiqar A Bhutta

Objetivo

Evaluar la eficacia de la atención proporcionada por los trabajadores sanitarios de nivel intermedio.

Métodos

A través de un examen sistemático de la literatura científica se identificaron diversos estudios experimentales y observacionales que comparaban a los trabajadores sanitarios de nivel intermedio con los de nivel superior. Se evaluó la calidad de las pruebas científicas con ayuda de los criterios GRADE y se empleó el programa Review Manager para el análisis de los datos.

Resultados

Se identificaron 53 estudios, la mayoría de ellos de países de ingresos elevados y que se habían efectuado en centros de atención sanitaria terciaria. En general, no se observaron diferencias entre la eficacia de la atención prestada por los trabajadores de salud de nivel intermedio y la proporcionada por los trabajadores de salud de nivel superior en las áreas de salud materno-infantil y en relación a las enfermedades transmisibles y no transmisibles. Sin embargo, los índices de episiotomía y el uso de analgésicos fueron significativamente inferiores en las mujeres que dieron a luz únicamente con la ayuda de una matrona en comparación con aquellas cuya atención corrió a cargo de médicos que trabajaron conjuntamente con matronas. Las mujeres estuvieron mucho más satisfechas con el trabajo de las matronas. En general, la calidad de las pruebas científicas fue baja o muy baja. La búsqueda también identificó seis estudios observacionales, todos ellos realizados en África, que comparaban la atención de los encargados clínicos y la de los instrumentadores quirúrgicos o clínicos sin licencia para practicar medicina con la de los médicos. Los resultados fueron, en su mayoría, similares.

Conclusión

No se encontró diferencia alguna entre la eficacia de la atención proporcionada por trabajadores sanitarios de nivel intermedio o de nivel superior. No obstante, la calidad de las pruebas científicas era baja. Es necesario realizar estudios con una calidad metodológica alta, especialmente en África, la región con la mayor escasez de personal sanitario.

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