Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Por qué son importantes las fuerzas del mercado laboral sanitario

Barbara McPake, Akiko Maeda, Edson Correia Araújo, Christophe Lemiere, Atef El Maghraby & Giorgio Cometto

El papel de los recursos humanos en el sector sanitario se considera esencial para el desarrollo de sistemas sanitarios eficaces y con capacidad de respuesta. Los países de ingresos bajos y medianos que aspiran a alcanzar la cobertura sanitaria universal se enfrentan a las limitaciones en materia de recursos humanos, sea por escasez de personal sanitario, la distribución ineficaz del personal o el desempeño ineficiente del mismo, factores que socavan gravemente la capacidad para lograr sistemas sanitarios con un funcionamiento adecuado. Aunque se ha vertido mucha tinta acerca de la crisis de recursos humanos en el sector sanitario, rara vez se han aplicado los marcos económicos laborales para analizar la situación y poco se sabe o entiende sobre el funcionamiento de los mercados laborales en los países de ingresos bajos y medianos. Los enfoques tradicionales para hacer frente a las limitaciones en materia de recursos humanos se han centrado en la planificación del personal, mediante el cálculo de las necesidades de personal sanitario basada en el perfil epidemiológico y demográfico del país y la ampliación de los recursos educativos y formativos para reducir la brecha entre el número «necesario» de personal sanitario y el número real. Sin embargo, este enfoque deja de lado otros factores importantes que influyen en la capacidad de los recursos humanos, como la dinámica del mercado de trabajo, las respuestas de comportamiento y las preferencias del personal sanitario. Este informe describe cómo el análisis del mercado laboral pretende mejorar la comprensión de los factores que explican la escasez en materia de recursos humanos en el sector sanitario y ofrecer un diseño más eficaz de las políticas e intervenciones para abordarlos. La premisa para ello es que una mejor comprensión del impacto de las políticas sanitarias en el mercado laboral sanitario, y por consiguiente, en las condiciones laborales del personal sanitario, sería de gran ayuda en la identificación de una estrategia eficaz para alcanzar la cobertura sanitaria universal de forma progresiva.

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