Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Seguimiento de las actividades complementarias de inmunización contra la poliomielitis mediante un sistema automático de mensajes de texto cortos en Karachi, Pakistán

AM Kazi, A Murtaza, S Khoja, AK Zaidi & SA Ali

Situación

La poliomielitis sigue siendo una enfermedad endémica en muchas zonas de Pakistán, incluyendo grandes centros urbanos como Karachi.

Enfoque

Durante cada una de las siete actividades complementarias de inmunización contra la poliomielitis en Karachi, se obtuvieron los números de teléfono móvil de los cuidadores de una muestra aleatoria de niños elegibles. Se desarrolló un sistema computarizado para enviar dos preguntas, como mensajes del servicio de mensajes cortos (SMS), de forma automática a cada número tras la actividad de inmunización: «¿El vacunador visitó su casa?» y «¿El niño registrado de su hogar ha recibido la vacuna oral contra la poliomielitis?» Un investigador llamó directamente a quienes no contestaban en ninguna ocasión.

Marco regional

Se utilizó una técnica de muestreo por conglomerados para seleccionar las muestras representativas de los cuidadores de niños pequeños en Karachi, en general, y de dichos cuidadores en tres de los seis distritos de «alto riesgo» de la ciudad, donde se detectaron casos de poliomielitis en 2011.

Cambios importantes

En la mayoría de las actividades complementarias de inmunización investigadas, las coberturas de vacunas que se estimaron por el sistema de SMS fueron muy similares a las estimadas mediante entrevistas telefónicas a los cuidadores que nunca respondían a los mensajes SMS. En los distritos de alto riesgo investigados, las coberturas que se estimaron por el sistema de SMS también fueron similares a las que registró la Organización Mundial de la Salud, mediante un muestreo de garantía de calidad de los lotes.

Lecciones aprendidas

Los sistemas basados en SMS automatizados parecen ser una opción atractiva y relativamente económica para el seguimiento de la cobertura de las actividades de inmunización complementarias. Se necesitan más investigaciones para determinar si los datos de cobertura recogidos por los sistemas basados en SMS ofrecen estimaciones lo bastante precisas. Estos sistemas pueden ser útiles en otras campañas de inmunización a gran escala.

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