Boletín de la Organización Mundial de la Salud

El progreso hacia una cobertura sanitaria universal en los países BRICS: traducir el crecimiento económico en una mejor salud

Krishna D Rao, Varduhi Petrosyan, Edson Correia Araujo & Diane McIntyre

Brasil, la Federación de Rusia, India, China y Sudáfrica, los países conocidos como BRICS, son algunas de las grandes economías que más rápidamente están creciendo y representan casi el 40% de la población mundial. A lo largo de las últimas dos décadas, los BRICS han emprendido reformas en los sistemas sanitarios para avanzar hacia una cobertura universal de salud. Este artículo analiza tres aspectos clave de estas reformas: el papel del gobierno a la hora de financiar la salud, los motivos subyacentes de las reformas y el valor de las lecciones aprendidas de otros países distintos a los BRICS. Aunque los gobiernos nacionales tienen un papel destacado en las reformas, la financiación privada constituye una parte importante de los gastos sanitarios en estos países. Hay una dependencia de los gastos directos en China e India y una presencia significativa de seguros privados en Brasil y Sudáfrica. Las reformas sanitarias brasileñas tuvieron como resultado un movimiento político que hizo de la salud un derecho constitucional, mientras que las de China, India, la Federación de Rusia y Sudáfrica fueron un intento de mejorar el rendimiento del sistema público y reducir las desigualdades del acceso a este. El avance hacia la cobertura universal de la salud ha sido lento. En China e India, las reformas no han abordado adecuadamente el problema de los pagos directos. A menudo, las negociaciones entre las entidades nacionales y subnacionales han sido difíciles, pero Brasil ha sido capaz de lograr una buena coordinación entre las entidades federales y estatales a través de una descripción constitucional de la responsabilidad. En la Federación de Rusia, una mala coordinación ha tenido como resultado una mancomunación fragmentada y el uso ineficaz de los recursos. En los sistemas sanitarios mixtos, es fundamental emplear recursos tanto del sector público como del privado.

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