Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Hospitalizaciones por varicela y herpes zóster antes y después de la implementación de la vacunación monodosis de la varicela en Australia: un estudio ecológico

Anita E Heywood, Han Wang, Kristine K Macartney & Peter McIntyre

Objetivo

Examinar las tendencias de la hospitalización por varicela y herpes zóster (HZ) siguiendo la disponibilidad y la subsecuente financiación del Programa Nacional de Vacunación de la vacuna monodosis de la varicela en Australia.

Métodos

La cobertura de la vacunación contra la varicela para los niños nacidos entre 2001 y 2009 se obtuvo del Registro Australiano de Vacunación Infantil (Australian Childhood Immunization Register). Las hospitalizaciones por varicela o HZ principales o codificadas fueron sacadas de la base de datos del hospital nacional sobre morbilidad en el periodo comprendido entre 1998 y 2010. Se evaluarion las tendencias de las tasas de hospitalización en diferentes grupos de edad y estados indígenas. Las tasas de incidencia (TI) se calcularon entre los periodos previos y posteriores a la implementación de la financiación del programa de vacunación.

Resultados

En el primer año del programa de vacunación financiado, la cobertura de la vacuna de la varicela llegó al 75% en los niños de 24 meses y a más del 80% en los niños de 60 meses. En comparación con el periodo previo a las vacunas, las tasas de hospitalización por varicela durante el programa financiado fueron significativamente menores en grupos de edad menores de 40 años, con la reducción más importante en los niños de entre 18–59 meses (TI: 0,25; 95% intervalo de confianza, IC: 0,22–0,29). Los niños indígenas tenían una tasa de hospitalización por varicela más alta que los no indígenas antes de la implementación de la vacuna (TI: 1,9; 95% IC: 1,4–2,7), pero tras esta se alcanzó una igualdad (TI: 1,1; 95% IC: 0,7–1,6). La tasa de hospitalización por herpes zóster estandarizada por edad disminuyó entre los periodos (TI: 0,95; 95% IC: 0,92–0,97).

Conclusión

La rápida consecución de la cobertura alta redujo las hospitalizaciones por varicela en el grupo de edad al que se dirigía, especialmente en niños indígenas aunque también en grupos de edad a los que no iba dirigido, sin incrementar las hospitalizaciones por herpes zóster. Esto sugiere que la cobertura de la vacuna monodosis de la varicela puede tener un impacto importante en la grave enfermedad.

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