Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Calidad nutricional de la dieta y rendimiento académico de los estudiantes chilenos

Paulina Correa-Burrows, Raquel Burrows, Estela Blanco, Marcela Reyes & Sheila Gahagan

Objetivo

Explorar las relaciones entre la calidad nutricional de la dieta de estudiantes de 16 años de Santiago (Chile) y su rendimiento académico.

Métodos

Se evaluó la calidad nutricional de la dieta, mediante un cuestionario validado sobre la frecuencia de consumo de alimentos, de 395 estudiantes de 16,8 ± 0,5 años. Según la cantidad de grasas saturadas, fibra, azúcar y sal en los alimentos, se ha categorizado la dieta como insalubre, razonable o saludable. Se evaluó el rendimiento académico utilizando el promedio de las calificaciones (GPA, por sus siglas en inglés) del instituto y pruebas de idiomas y matemáticas realizadas para la admisión en los centros. Los resultados académicos iguales o superiores al 75% en nuestra muestra se consideraron como un buen rendimiento académico. Se probaron las relaciones entre la calidad nutricional de la dieta y el buen rendimiento académico mediante modelos de regresión logística. Se tuvieron en cuenta factores sociodemográficos, educativos del índice de masa corporal (IMC) como posibles factores de confusión.

Resultados

Tras controlar los posibles factores de confusión, se relacionó una dieta insalubre en estudiantes de 16 años con un peor rendimiento académico. En comparación con los participantes con dietas saludables, los que seguían dietas insalubres tenían más posibilidades de obtener peores resultados en las pruebas de idiomas (cociente de posibilidades, CP, de 0,42; intervalo de confianza, IC, del 95%: 0,18–0,98) pruebas de matemáticas (CP de 0,35; IC del 95%: 0,15–0,82) o GPA (CP de 0,22; IC del 95%: 0,09–0,56).

Conclusión

En nuestra muestra, el consumo excesivo de alimentos altamente energéticos, bajos en fibra y con elevadas cantidades de grasa en estudiantes de 16 años está relacionado con un peor rendimiento académico.