Cáncer

Cribado del cáncer de boca

En los países con una incidencia elevada, como Bangladesh, la India, el Pakistán y Sri Lanka, se está considerando la posibilidad de utilizar la inspección visual de la cavidad bucal en los programas de detección precoz (y no de cribado organizado) del cáncer de boca (Sankaranarayanan et al., 2000).

La cavidad bucal es fácil de inspeccionar en un examen ordinario, y el personal sin formación médica puede detectar prontamente lesiones que podrían degenerar en carcinoma (OMS, 1984). Además, hay indicios de que esas lesiones precursoras pueden remitir si se deja de fumar y de que el tratamiento quirúrgico del cáncer de boca en una fase temprana es muy eficaz.

La experiencia en Asia sudoriental ha demostrado sobre el terreno que los agentes de atención primaria de salud pueden examinar a un gran número de personas y detectar y clasificar las lesiones precancerosas y los casos de cáncer de la cavidad bucal con aceptable precisión.

En algunos programas también se ha promovido la detección precoz del cáncer de boca mediante el autoexamen con un espejo (Mathew et al., 1995). Sin embargo, hasta ahora no se ha demostrado que la detección de lesiones precancerosas o de casos de cáncer en fase inicial pueda reducir la mortalidad por esa enfermedad.

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