Cancer

Soins palliatifs

Les soins palliatifs constituent une partie essentielle de la lutte anticancéreuse. Ils peuvent être prodigués de manière relativement simple et peu coûteuse.

Les soins palliatifs destinés aux enfants représentent un domaine particulier bien qu’étroitement lié aux soins palliatifs destinés aux adultes. Pour les enfants, il s’agit de soins actifs complets prodigués au corps et à l’esprit de l’enfant, qui supposent également d’apporter un soutien à la famille. Ces soins débutent lorsque la maladie est diagnostiquée et se poursuivent, que l’enfant reçoive ou non un traitement contre la maladie.

Les soignants doivent évaluer la détresse physique, psychologique et sociale de l’enfant et la soulager. Des soins palliatifs efficaces exigent une approche multidisciplinaire élargie qui englobe la famille et se serve des ressources communautaires disponibles; celle-ci peut être appliquée avec succès même si les ressources sont limitées. Ces soins peuvent être prodigués dans des structures de soins tertiaires, dans des centres de santé communautaires, voire au domicile de l’enfant.

Les soins palliatifs améliorent la qualité de vie des patients et des familles confrontés à une maladie engageant le pronostic vital, en soulageant les douleurs et les symptômes, en apportant un soutien spirituel et psychologique depuis le moment où le diagnostic est posé jusqu’à la fin de la vie et au cours de la période de deuil.

Les soins palliatifs:

  • soulagent la douleur et les autres symptômes pénibles;
  • soutiennent la vie et considèrent la mort comme un processus normal;
  • ne visent ni à hâter ni à différer la mort;
  • intègrent les aspects psychologiques et spirituels des soins au patient;
  • offrent un système d’assistance pour aider les patients à vivre aussi activement que possible jusqu’à leur décès;
  • offrent un système d’accompagnement pour aider la famille à faire face pendant la maladie du patient et au cours de la période de deuil;
  • ont recours à un travail d’équipe pour répondre aux besoins des patients et de leur famille, y compris en matière de conseil lié au deuil, si c’est indiqué;
  • vont améliorer la qualité de vie et peuvent également influer positivement sur le cours de la maladie;
  • sont mis en œuvre précocement au cours de la maladie, en conjonction avec d’autres thérapies visant à prolonger la vie, telles une chimiothérapie ou une radiothérapie, et comprennent les analyses nécessaires pour mieux comprendre et prendre en charge les complications cliniques pénibles.

Dans la majeure partie du monde, la plupart des cancéreux présentent des stades avancés de la maladie lorsqu’ils sont vus pour la première fois par un professionnel médical. Pour eux, la seule option thérapeutique réaliste consiste à soulager la douleur et à prodiguer des soins palliatifs. Il existe des modalités efficaces de soins palliatifs pour améliorer la qualité de vie des cancéreux.

L’échelle de la douleur cancéreuse de l’OMS est une méthode relativement peu coûteuse mais efficace, qui permet de soulager la douleur cancéreuse chez près de 90% des patients.

Cancer Pain Release

Cancer Pain Release est la publication du Programme mondial de communication de l’Organisation mondiale de la Santé sur la douleur et les soins pallliatifs. Elle vise à améliorer le contrôle de la douleur cancéreuse et les soins palliatifs et de soutien. Elle a pour but d'informer les professions de santé et les pouvoirs publics au niveau mondial sur les données et développements pertinents survenus dans la médecine clinique, l’éducation et la politique.

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