Cancer

Traitement du cancer

Programmes de traitement du cancer

Les principaux objectifs d’un programme de diagnostic et de traitement du cancer sont de guérir les patients ou de prolonger considérablement leur vie, et d’assurer une qualité de vie la meilleure possible à ceux qui survivent.

Les programmes de traitement les plus efficaces et les plus efficients sont ceux qui:

  • sont prodigués de manière durable et équitable;
  • sont liés à une détection précoce;
  • et respectent des normes de soins reposant sur des bases factuelles et adoptent une approche multidisciplinaire.

Ces programmes assurent également un traitement approprié pour les types de cancer qui, bien que se prêtant peu à une détection précoce, ont un potentiel de guérison élevé (tels que le séminome métastatique et la leucémie lymphoblastique aiguë chez l’enfant) et ont par ailleurs de bonnes chances de prolonger sensiblement la survie (par exemple en cas de cancer du sein et de lymphome avancé).

Diagnostic

La première étape essentielle dans la prise en charge du cancer est de poser le diagnostic à partir de l’examen anatomopathologique. Il est nécessaire de procéder à une série de tests pour déterminer l’extension de la tumeur. L’établissement du stade nécessite souvent des ressources importantes qui peuvent être prohibitives dans un contexte défavorisé. Cependant, à cause d’un diagnostic tardif, conséquence d’un mauvais accès aux soins, la plupart des patients présentent une maladie avancée dans ces endroits.

Une fois établis le diagnostic et le degré d’extension de la tumeur, il faut prendre une décision concernant le traitement anticancéreux le plus efficace dans la situation socio-économique considérée.

Principales modalités de traitement

Il faut choisir soigneusement une ou plusieurs des principales modalités de traitement – chirurgie, radiothérapie et thérapie systémique –, choix qui doit être basé sur les éléments propres au meilleur traitement existant étant donné les ressources disponibles.

La seule chirurgie et parfois la seule irradiation ne sont susceptibles d’être hautement efficaces que lorsque la tumeur est localisée et de petite taille. La chimiothérapie seule peut être efficace pour un petit nombre de cancers, tels les néoplasmes hématologiques (leucémies et lymphomes), que l’on peut en général considérer comme étant étendus dès le début.

Des modalités thérapeutiques associées exigent une collaboration étroite au sein de l’équipe de soins tout entière.

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