儿童环境卫生

水和环境卫生设施

家庭水安全

儿童腹泻病构成重大公共卫生问题,部分是由于其死亡率高,还由于营养不良、反复腹泻和儿童发育障碍之间存在相互关联。和母乳喂养的婴儿不同,奶瓶喂养婴儿接触不安全饮用水的风险很高。

需要强调,传染因子的传播路径复杂,因而预防形势也很复杂。估计水供应、环境卫生设施和卫生习惯等方面的干预措施将使腹泻发病平均降低四分之一(25%),儿童死亡率降低65%。但是,一些干预措施已经证明在特定环境下的效率更高。

水中存在的危险化学品

一些危险化学品天然存在于地表水中,例如氟和砷。食用高氟饮用水会导致严重健康影响,如氟斑牙和氟骨症,这两种情况都是不可逆转的。儿童的牙齿和骨骼都还在发育,因此也最易受到氟浓度高的影响。如果营养状况差,情形会更糟糕。儿童期就会开始出现症状,而唯一有效的干预措施就是防止暴露。全世界至少有25个国家受到该问题的影响。

水中的硒是另外一种可能对儿童产生健康影响的元素,摄入不足或过量摄入均可能产生问题。和氟一样,低剂量硒是实现最佳生存生长的必要元素;但是,如果摄入超过一定限量,就会产生毒素,可能导致严重的健康问题。儿童特别容易患微量元素缺乏症,也特别容易中毒。

在孟加拉和印度(西孟加拉邦),管井中的砷浓度很高,地方性砷中毒十分普遍。砷会导致严重且不可逆转的健康影响,儿童期早期就会发病,症状会逐步出现;慢性、低水平暴露也会产生严重影响。世界上至少还有12个国家水的天然砷含量较高。

至少获得最低数量饮用水和个人卫生用水与确保水的质量同样重要。全世界有三分之一人口生活在水资源稀缺,或水资源压力为中等或高的国家,而且每个大陆的地下水位都在下降。如果目前的趋势得不到控制,估计到2025年全世界三分之二人口都将面临缺水问题。今天,全世界有11亿人无法获得充足的清洁水供应。鉴于水供应还不足以满足基本需求,实际上也就不可能保证满足最低个人卫生需求和家庭卫生条件。

采取行动

传统上,改善水供应和环境卫生设施一直被看做改善人口健康状况的必要公共卫生措施。如果能够实现普遍通过管道供水并对供水情况进行监管,每年可预防76亿人次腹泻病,比现在的数量减少70%。这对于人口健康特别是儿童健康至关重要。

需要进一步加强证据基础,特别是供水和水安全性方面的更好的地理覆盖数据以及有关不同年龄组的儿童的数据。这将有助于支持决策并推动采取性价比高的干预措施。

改善水供应和环境卫生设施早已成为卫生和发展工作的重点目标,是国际饮水供应和环境卫生十年活动的中心任务,最近还在2000年9月联合国千年峰会上被列入千年发展目标。具体目标是通过推广可负担且对环境友好的技术“到2015年将无法持续获得安全饮用水的人口比例减半”。

还加快行动履行联合国千年峰会上所做承诺,在区域、国家和地方层面制定水管理战略,停止水资源的不可持续利用。这些战略将确保公平获得适当水供应。

能力建设的重点应该是加强现有有关水的质量和资源保护的环境法规的执法工作。这也要求通过务实且具有成本效益的方法对各地供水服务所提供的饮用水质量进行密切监测。

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