Medicamentos esenciales para niños

Algunos datos sobre los niños y los medicamentos de uso pediátrico

  • Debido a la falta de una supervisión adecuada, ocurre con frecuencia que se administren a los niños medicamentos no autorizados para uso pediátrico. Esta práctica puede resultar dañina y causar efectos secundarios potencialmente peligrosos..

  • Aunque los jarabes y las formas farmacéuticas líquidas de administración oral son ideales y en algunos casos están disponibles para los niños, su costo puede ser entre dos y tres veces superior al de los medicamentos en forma de comprimido destinados a los adultos. .

  • Ante la carencia de formulaciones pediátricas, los trabajadores de atención sanitaria y los padres a menudo recurren a la peligrosa práctica de utilizar fracciones de formas farmacéuticas destinadas a los adultos o a otras soluciones improvisadas, como la de triturar comprimidos o disolver en agua parte del contenido de una cápsula. .

  • Según un estudio publicado en 2005 por la OMS, los errores de medicación potencialmente nocivos pueden ser tres veces más frecuentes en la población pediátrica que en los adultos.

  • Según las últimas estimaciones del UNICEF, en 2007 morirán unos 10 millones de niños menores de cinco años. Cerca de dos terceras partes de esas defunciones estarán causadas por enfermedades que podrían tratarse con medicamentos pediátricos esenciales seguros.

  • Cada año unos cuatro millones de niños mueren dentro de los primeros 28 días de vida debido infecciones neonatales graves que podrían prevenirse o tratarse con medicamentos pediátricos prioritarios.

  • Según el UNICEF, un niño etíope tiene 30 veces más probabilidades de morir antes de cumplir los cinco años que un niño de Europa occidental, aunque para la mayoría de las causas de defunción existen tratamientos basados en la administración de medicamentos esenciales.

  • Según una encuesta efectuada por la OMS en 2007, centrada en 29 países de las Regiones de África, el Mediterráneo Oriental y el Pacífico Occidental:

    • 13 países indicaron problemas de dosificación en relación con los medicamentos de uso pediátrico;
    • 14 países denunciaron la falta de disponibilidad de formas farmacéuticas de uso pediátrico y la aplicación de precios elevados;
    • 11 países cuentan con una lista específica de medicamentos pediátricos para las enfermedades infecciosas prioritarias (el VIH/SIDA, la tuberculosis y la malaria);
    • el 67% de los países incluidos en la encuesta disponen de pautas modelo de tratamiento, tanto generales como para enfermedades específicas;
    • cerca del 80% de los países ofrecen todos los medicamentos y vacunas gratuitamente a los pacientes de pediatría;
    • 21 de los países que participaron en la encuesta citaron ejemplos de problemas relacionados con medicamentos pediátricos para enfermedades agudas y crónicas;
    • los países incluidos en la encuesta acusan una disponibilidad limitada de varios medicamentos esenciales, como preparados de vitaminas y minerales, antibióticos en forma de jarabe, y antiepilépticos.
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