Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) – Qatar

Brotes epidémicos
4 de abril de 2017

El 21 de marzo de 2017, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Qatar notificó a la OMS un nuevo caso de infección por MERS-CoV.

Datos del caso

Hombre de 62 años de la ciudad de Doha (Qatar), que empezó a presentar síntomas el 15 de marzo de 2017. El paciente, que tiene otras afecciones, fue atendido en una clínica privada el 15 de marzo de 2017. Fue hospitalizado el 20 de marzo de 2017 y dio positivo por MERS-CoV en la prueba de RCP en tiempo real (upE y ORF1b y N). Está estable y permanece aislado en una habitación con presión negativa.

El paciente no ha viajado fuera de Qatar en los siete últimos meses y no ha señalado antecedentes de contacto con camellos o con personas sintomáticas. Se está investigando su exposición a factores de riesgo en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas, pero todavía no se ha identificado la fuente de la infección.

Hasta la fecha, Qatar ha notificado 19 casos de MERS confirmados mediante pruebas de laboratorio. El último caso se notificó en junio de 2016.

A nivel mundial, desde septiembre de 2012 se han notificado a la OMS 1936 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 690 han sido mortales.

Respuesta de salud pública

El Departamento de Protección de la Salud y Control de Enfermedades Transmisibles del Ministerio de Salud Pública ha emprendido inmediatamente una investigación del caso y el rastreo de contactos. Los 23 contactos y los trabajadores sanitarios que lo atendieron dieron negativo por MERS-CoV. Se hará un seguimiento de los contactos hasta el final del periodo de seguimiento de 14 días.

Se ha proporcionado información sobre las medidas preventivas apropiadas a todos los contactos, y se les ha aconsejado que adopten las medidas de prevención recomendadas contra el MERS-CoV y que notifiquen a las autoridades sanitarias la aparición de cualquier síntoma respiratorio.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV es causa de infecciones humanas graves con gran mortalidad, y está demostrado que puede transmitirse de persona a persona. Hasta ahora, dicha transmisión de persona a persona ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.

La notificación de nuevos casos no cambia la evaluación global del riesgo. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que adquieran la infección tras la exposición a animales o productos animales (por ejemplo, tras el contacto con dromedarios) o a personas infectadas (por ejemplo, en entornos sanitarios). La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realizando evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

Sobre la base de la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes con MERS-CoV, puesto que sus síntomas iniciales son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico.

Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus.

Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

La Organización no recomienda exámenes especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.