Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) – Líbano

Brotes epidémicos
4 de julio de 2017

El 19 de junio de 2017, el Centro Nacional de Enlace para el RSI del Líbano notificó un nuevo caso de infección por MERS-CoV.

Datos del caso

Se puede consultar información detallada sobre este caso en un documento separado (véase el enlace que figura más abajo).

Un libanés de 39 años que vive en la ciudad de Riad (Arabia Saudita) empezó a presentar síntomas leves el 8 de junio de 2017. Como el paciente era un trabajador sanitario y habida cuenta de la intensificación de las actividades de vigilancia del MERS en Riad, se obtuvo un frotis nasofaríngeo el 11 de junio de 2017 en Riad (Arabia Saudita) que dio negativo para el MERS-CoV mediante la prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) en el Laboratorio Regional de Riad.

El caso no tiene antecedentes de afecciones comórbidas. No trabaja en un centro de salud con un brote de MERS activo, no ha tenido contacto con ningún caso confirmado de MERS ni tiene antecedentes conocidos de contacto con ningún paciente con enfermedad respiratoria. No tiene antecedentes de contacto con dromedarios en los 14 días anteriores a la aparición de los síntomas.

El 11 de junio de 2017, el caso viajó de Arabia Saudita al Líbano y en el viaje señaló que no tenía síntomas. El 15 de junio empezó a presentar síntomas gastrointestinales, y ese mismo día se inició en el Líbano una investigación médica en la que, tras la realización de una radiografía torácica, se confirmó el diagnóstico de neumonía. El 16 de junio de 2017 se le tomó una muestra de las vías respiratorias inferiores que dio positivo para el MERS-CoV. El caso se notificó al Ministerio de Salud Pública ese mismo día y fue puesto en aislamiento domiciliario.

Ha estado asintomático desde el 17 de junio de 2017. Se le tomaron dos frotis nasofaríngeos consecutivos y una muestra de las vías respiratorias inferiores que dieron negativo para el MERS-CoV mediante la prueba de la PCR los días 17, 19 y 23 de junio de 2017, respectivamente. El paciente dejó de estar en aislamiento domiciliario el 23 de junio de 2017. Todos los contactos en el Líbano han dado negativo para el MERS-CoV. El Ministerio de Salud de Arabia Saudita está rastreando los contactos en Arabia Saudita e investigando la fuente de la infección.

A nivel mundial, se han notificado a la OMS 2037 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 710 han sido mortales.

Respuesta de salud pública

Durante la investigación de este caso, el Ministerio de Salud Pública evaluó el caso y sus contactos y adoptó medidas para limitar la transmisión ulterior de persona a persona. Se trata de las siguientes medidas:

  • Aislamiento adecuado de los casos confirmados (domiciliario para los casos asintomáticos y hospitalario para los sintomáticos).
  • Rastreo activo de todos los contactos de los pacientes, de los trabajadores sanitarios expuestos y de los contactos comunitarios en el Líbano.
  • Identificación y seguimiento de los contactos en Arabia Saudita e investigación de la fuente de infección del paciente, en colaboración el Ministerio de Salud de Arabia Saudita.
  • Identificación de los contactos de alto y bajo riesgo entre los trabajadores sanitarios y seguimiento diario de todos ellos durante el periodo de incubación de 14 días, así como realización de pruebas de laboratorio mediante la obtención de frotis nasofaríngeos de todos los trabajadores sanitarios expuestos, independientemente de que presenten síntomas. Todas las pruebas realizadas a estos contactos han dado negativo.
  • Identificación de los contactos de alto y bajo riesgo en el ámbito doméstico y seguimiento diario de todos ellos durante el periodo de incubación de 14 días, así como realización de la prueba de la PCR a los casos sintomático. Ningún contacto domiciliario presentaba síntomas.
  • Aplicación de medidas de prevención y control de infecciones en el hospital.
  • Envío de las muestras positivas a laboratorios de referencia para su confirmación y secuenciación.

El Ministerio de Salud Pública del Líbano está en contacto con el Ministerio de Salud de Arabia Saudita para hacer un seguimiento de los contactos sanitarios y sociales del caso cuando estuvo en Arabia Saudita. El caso no había trabajado en ningún centro de salud donde se hayan notificado recientemente casos de MERS, pero el 11 de junio de 2017 se había sometido a una prueba en Riad en el marco de la intensificación de las actividades de vigilancia en Riad debido a los conglomerados de MERS notificados anteriormente en los partes de 13 de junio de 2017, 19 de junio de 2017 y 28 de junio de 2017.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV es causa de infecciones humanas graves con gran mortalidad, y está demostrado que puede transmitirse de persona a persona. Hasta ahora, dicha transmisión de persona a persona ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.Este es el segundo caso de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio notificado por el Líbano. El Líbano había notificado anteriormente un caso de MERS, concretamente el 8 de mayo de 2014 (véase el parte publicado el 15 de mayo de 2014).

La notificación de nuevos casos no cambia la evaluación global del riesgo. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que adquieran la infección tras la exposición a animales o productos animales (por ejemplo, tras el contacto con dromedarios) o a personas infectadas (por ejemplo, en entornos sanitarios). La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realiza evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

Sobre la base de la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes con MERS-CoV, puesto que sus síntomas iniciales son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico.

Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

La Organización no recomienda exámenes especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.