Preparación y respuesta ante emergencias

Infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) – China

Brotes epidémicos
9 de mayo de 2017

El 30 de abril de 2017, la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar (CNSPF) notificó a la OMS 18 nuevos casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) en China continental.

Datos de los casos

Las fechas de inicio fueron del 6 al 23 de abril de 2017. De los 18 casos, 8 eran del sexo femenino. Las edades oscilaron entre 4 y 74 años (mediana fue de 58). Los casos se notificaron en Beijing (2), Chongqing (1), Fujian (1), Gansu (1), Guangdong (2), Henan (1), Hunan (1), Jiangsu (1), Jilin (1), Shandong (2) y Sichuan (5).

En el momento de la notificación habían fallecido 3 casos, 14 estaban diagnosticados de neumonía (4) o neumonía grave (10), y uno era leve. Diecisiete tenían antecedentes de exposición a aves de corral o a mercados de aves de corral vivas, al contrario del caso restante.

Desde principios de 2013 hasta la fecha se han notificado a través del Reglamento Sanitario Internacional 1439 casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Respuesta de salud pública

Teniendo en cuenta el aumento del número de casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) registrado desde diciembre de 2016, el Gobierno de China ha tomado las siguientes medidas:

  • Reforzar la evaluación del riesgo y las orientaciones sobre prevención y control en las provincias septentrionales con un número creciente de casos. El 24 de abril, la CNSPF celebró una videoconferencia sobre la prevención y el control de la gripe aviar por virus A(H7N9) para las 11 provincias septentrionales.
  • Seguir reforzando las medidas de control, en particular la gestión higiénica de los mercados de aves de corral vivas y el transporte entre regiones.
  • Realizar investigaciones detalladas sobre el origen de la infección en las que basar medidas eficaces de prevención y control.
  • Seguir detectando y tratando precozmente los casos de infección por el virus de la gripe aviar A(H7N9) con el fin de reducir la mortalidad.
  • Seguir realizando actividades de información y comunicación de los riesgos a la población para que adopte medidas de protección personal.
  • Reforzar la vigilancia virológica para definir el alcance de la contaminación por el virus y sus mutaciones, a fin de proporcionar más orientaciones sobre la prevención y el control.

Evaluación del riesgo por la OMS

El número de infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) en la quinta oleada epidémica (iniciada el 1 de octubre de 2016) es superior al registrado en oleadas anteriores.

Las infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) siguen siendo infrecuentes. Para evaluar el riesgo y ajustar a tiempo las medidas destinadas a gestionarlo es fundamental una observación estrecha de la situación epidemiológica y una caracterización de los virus humanos más recientes.

En la mayoría de los casos humanos la exposición al virus de la gripe aviar A(H7N9) se produce por contacto con aves de corral infectadas o entornos contaminados, en particular en mercados de aves de corral vivas. Como se sigue detectando el virus en animales y en el medio y se siguen vendiendo aves de corral vivas, son de prever nuevos casos humanos.

Aunque ha habido pequeños conglomerados de casos humanos, algunos de ellos en pacientes que han compartido habitación, los datos epidemiológicos y virológicos actuales indican que el virus no ha adquirido la capacidad de transmitirse de forma sostenida entre los seres humanos. Así pues, por el momento se considera improbable su propagación a nivel comunitario.

Consejos de la OMS

La OMS aconseja a quienes viajen a países donde haya brotes conocidos de gripe aviar que eviten las granjas de aves, el contacto con animales en los mercados de aves vivas, la entrada en instalaciones donde se sacrifiquen aves de corral y el contacto con cualquier superficie que parezca estar contaminada por heces de aves de corral o de otros animales. Los viajeros deben lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y prestar atención a la inocuidad y la higiene de los alimentos.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Como siempre, habrá que pensar en el diagnóstico de infección por virus de la gripe aviar en pacientes que presenten síntomas respiratorios agudos graves durante viajes a zonas donde haya gripe aviar, o poco después de la vuelta de dichos viajes.

La OMS alienta a los países a que sigan reforzando la vigilancia de la gripe, en particular la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves; examinen cuidadosamente todos los casos inusuales para garantizar la notificación de las infecciones humanas de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005) y sigan con sus medidas nacionales de preparación sanitaria.