Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) — Arabia Saudita

Brotes epidémicos
13 de junio de 2017

Entre el 1 y el 10 de junio de 2017, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Arabia Saudita notificó 35 nuevos casos de infección por MERS-CoV, tres de ellos mortales, y la muerte de un caso descrito en un parte anterior (caso n.º 5 del parte publicado el 6 de junio de 2017).

Datos de los casos

Se puede consultar información detallada sobre estos casos en un documento separado (véase el enlace que figura más abajo).

De los 35 nuevos casos notificados, 32 están asociados a tres conglomerados simultáneos de MERS, de los que dos están relacionados entre sí. A continuación se ofrece una descripción de los tres conglomerados.

Conglomerado 1

Se ha identificado un conglomerado de casos de MERS en un hospital de la ciudad de Riad, en la región de Riad. Hasta la fecha hay 23 casos asociados a este conglomerado, a saber: el primer caso identificado (un hombre de 47 años), que fue notificado el 1 de junio; 14 contactos asintomáticos del ámbito sanitario; un contacto del ámbito doméstico; y siete casos que eran pacientes del mismo hospital.

Conglomerado 2

Este conglomerado de casos de MERS se está registrando en un segundo hospital de la ciudad de Riad, en la región de Riad. Está relacionado con el conglomerado 1 descrito más arriba. El primer caso identificado de este segundo conglomerado acudió a la sala de urgencias del hospital del conglomerado 1. Estaba asintomático y, tras la visita al hospital 1, siguió recibiendo sesiones de diálisis en el segundo hospital. Hasta la fecha hay seis casos asociados a este conglomerado: el caso relacionado con el conglomerado 1 y contactos secundarios del ámbito sanitario y doméstico.

Conglomerado 3

Este conglomerado de casos de MERS se está registrando actualmente en un tercer hospital de la ciudad de Riad, en la región de Riad. Hasta la fecha hay cuatro casos asociados a este conglomerado, a saber, el primer caso identificado —con antecedentes de contacto con dromedarios— y tres casos asintomáticos o leves que son contactos del ámbito sanitario de ese primer caso.

Respuesta de salud pública

El Ministerio de Salud de Arabia Saudita está evaluando cada caso y sus contactos y adoptando medidas para limitar la transmisión ulterior de persona a persona y controlar estos brotes. Las medidas consisten en:

  • aislamiento adecuado de todos los casos confirmados;
  • rastreo activo de todos los contactos de los pacientes, tanto en el ámbito sanitario como en el comunitario;
  • identificación de los contactos de alto y bajo riesgo y seguimiento diario de todos ellos durante el periodo de incubación de 14 días, así como realización de pruebas de laboratorio a todos los contactos de alto riesgo, independientemente de que estén o no asintomáticos;
  • actualización periódica de la lista de casos y contactos y realización de análisis epidemiológicos de los datos para identificar la fuente de la infección, los vínculos entre pacientes y las razones que provocan la transmisión de persona a persona en los hospitales;
  • búsqueda de posibles casos entre los pacientes y los trabajadores sanitarios con arreglo a la definición de caso de la enfermedad;
  • observancia estricta de las prácticas adecuadas de limpieza y desinfección de los recintos y de limpieza y desinfección terminales de los entornos hospitalarios, con especial énfasis en los departamentos donde se están produciendo o se han producido los brotes;
  • triaje visual para detectar enfermedades respiratorias en las salas de urgencias y ambulatorios y disponibilidad permanente de un enfermero capacitado para identificar tempranamente a los pacientes con síntomas respiratorios, e inclusión de documentación apropiada en los formularios de triaje;
  • amplia capacitación a todos los profesionales sanitarios sobre la definición de los casos con miras a la detección temprana, la aplicación de medidas preventivas de aislamiento, la selección, colocación y extracción adecuadas de los equipos de protección personal, el lavado de manos, y la limpieza y desinfección de los entornos.
  • prueba por parte de todos los profesionales sanitarios de los respiradores N95 (prueba de ajuste);
  • disponibilidad de suministros de prevención de infecciones, especialmente desinfectante para manos, equipos de protección personal, desinfectantes para superficies, filtros HEPA portátiles y dispositivos de fumigación;
  • aplicación de una política para impedir que los trabajadores sanitarios viajen sin autorización médica, con el fin de prevenir la propagación del virus a otros países.

En lo que respecta a los casos que han tenido contacto con dromedarios, cabe señalar que el Ministerio de Agricultura está investigando la infección por MERS-CoV en estos animales.

A nivel mundial, desde septiembre de 2012 se han notificado a la OMS 2015 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 703 han sido mortales.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV es causa de infecciones humanas graves con gran mortalidad, y está demostrado que puede transmitirse de persona a persona. Hasta ahora, dicha transmisión de persona a persona ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.

La notificación de nuevos casos no cambia la evaluación global del riesgo. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que adquieran la infección tras la exposición a animales o productos animales (por ejemplo, tras el contacto con dromedarios) o a personas infectadas (por ejemplo, en entornos sanitarios). La OMS está colaborando estrechamente con el Ministerio de Salud de Arabia Saudita, sigue observando la situación epidemiológica y las mutaciones del virus y realiza evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente. Hasta la fecha no hay constancia de transmisión sostenida de persona o persona o de que el patrón epidemiológico o las características del virus sean diferentes de lo notificado anteriormente.

Consejos de la OMS

Sobre la base de la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes con MERS-CoV, puesto que sus síntomas iniciales son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias. Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

La Organización no recomienda exámenes especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.