Preparación y respuesta ante emergencias

Enfermedad por el virus del Ebola – República Democrática del Congo

Brote epidémico
13 de mayo de 2017

La OMS fue informada el 9 de mayo de un conglomerado de casos, algunos de ellos mortales, de una enfermedad de origen desconocido con síntomas hemorrágicos en la Zona Sanitaria de Likati, en la provincia de Bas Uele del norte de la República Democrática del Congo (RDC), fronteriza con la República Centroafricana. Desde el 22 de abril se han notificado nueve casos, 3 de ellos mortales. Seis están hospitalizados.

El 11 de mayo, el Ministerio de Salud de la RDC informó a la OMS de que una de las cinco muestras analizadas en el laboratorio del Instituto Nacional de Investigaciones Biomédicas de Kinshasa había dado positivo para el virus del Ebola, subtipo Zaire, mediante PCR-RT. Para caracterizar mejor el brote, se están analizando otras muestras, cuyos resultados, incluidos los de la secuenciación, están pendientes.

Para el 12 o el 13 de mayo se espera la llegada a la zona afectada de un equipo multidisciplinario que se envió el día 10. El equipo está dirigido por el Ministerio de Salud y cuenta con el apoyo de la OMS y otros asociados. Su tarea consiste en realizar una investigación en profundidad sobre el terreno.

Se sigue investigando y por el momento solo hay información sobre tres de los casos sospechosos. El primero, posiblemente el caso índice, es un hombre de 39 años que presentó síntomas (hematuria, epistaxis, diarrea sanguinolenta y hematemesis) el 22 de abril y falleció al llegar al centro sanitario donde ingresó. Se están investigando dos contactos de este caso: una persona que lo atendió durante el traslado al centro sanitario y que ha presentado síntomas similares, y el conductor del mototaxi que lo trasladó, que ha fallecido.

El 12 de mayo se envió a Kisangani equipo de protección personal para los profesionales sanitarios. Se está preparando más material que será enviado lo antes posible.

Antecedentes y situación epidemiológica

El 20 de noviembre de 2014, de acuerdo con las recomendaciones de la OMS, el Ministerio de Salud de la RDC y la Organización declararon el fin del brote de enfermedad por el virus del Ebola (EVD) que había comenzado el 24 de agosto de ese año y había causado 38 casos confirmados mediante pruebas de laboratorio y 28 casos probables, 49 de ellos mortales, en Boende (provincia Equateur). Este era el séptimo brote de EVD en la RDC desde que se descubrió el virus en 1976.

  • 2014: 66 casos de EVD, 49 de ellos mortales, diagnosticados inicialmente en la provincia Equateur (Watsi Kengo, Lokolia, Boende y Boende Muke).
  • 2012: 36 casos, 13 de ellos mortales, en la provincia Orientale - Isiro (virus Bundibugyo).
  • 2008–2009: 32 casos, 15 de ellos mortales, en Kasaï-Occidental (virus Zaire).
  • 2007: 264 casos, 187 de ellos mortales, en Kasaï-Occidental (virus Zaire).
  • 1995: 315 casos, 250 de ellos mortales, en Kikwit y alrededores.
  • 1977: 1 caso (virus Zaire).
  • 1976: 318 casos, 280 de ellos mortales, en Yambuku (virus Zaire).

Se han identificado cinco subtipos de virus del Ebola, que han recibido el nombre del lugar donde se detectaron por vez primera. Tres de los cinco subtipos (Ebola–Zaire, Ebola–Sudán y Ebola–Bundibugyo) se han asociado en África a grandes brotes de fiebre hemorrágica del Ebola, enfermedad que resulta mortal en el 25 al 90% de los casos.

Respuesta de salud pública

Se han puesto en práctica las siguientes medidas:

  • Se ha reactivado el comité nacional contra las fiebres hemorrágicas víricas, que seguirá reuniéndose diariamente para coordinar las actividades de respuesta.
  • Se están reforzando la vigilancia y la investigación, en particular el rastreo de los contactos.
  • La OMS está prestando asistencia y apoyo técnico. Se está considerando la posibilidad de enviar a la RDC otro equipo multidisciplinario de la OMS para prestar apoyo a las autoridades nacionales.
  • Se ha activado la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos (GOARN) para que preste su apoyo en caso necesario.
  • Se está debatiendo la necesidad y viabilidad de una posible vacunación "en anillo" contra el ebola.

Evaluación del riesgo por la OMS

Hasta la fecha, el brote parece estar geográficamente limitado a una zona remota de difícil acceso, aunque se sigue investigando para determinar su extensión real, por lo que es necesario mantener una cuidadosa vigilancia.

En función de la información disponible, la OMS no recomienda la imposición de restricciones a los viajes a la RDC ni al comercio con ese país.