Preparación y respuesta ante emergencias

Infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) – China

Brotes epidémicos
15 de marzo de 2017

Entre el 24 de febrero y el 7 de marzo de 2017 se notificaron a la OMS 58 nuevos casos confirmados de infección humana en China continental y en la Región Administrativa Especial (RAE) de Hong Kong.

La Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar (CNSPF) de China notificó a la OMS 35 casos el 24 de febrero y otros 22 el 3 de marzo, mientras que el Departamento de Salud de la RAE de Hong Kong (China) confirmó un caso el 7 de marzo.

Datos de los casos

Entre el 24 de febrero y el 3 de marzo, la CNSPF notificó un total de 57 casos de infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9). En los casos notificados por la CNSPF, los síntomas aparecieron entre el 26 de enero y el 27 de febrero. Las edades oscilaron entre los 4 y los 81 años (mediana de 56), y 13 de los 57 eran del sexo femenino. Los casos se registraron en Anhui (9), Beijing (1), Fujian (1), Guangdong (11), Guangxi (4), Guizhou (2), Henan (3), Hunan (3), Hubei (2), Jiangsu (7), Jiangxi (4), Shandong (2), Shanghai (1), Sichuan (2) y Zhejiang (5).

Cuando se produjo la notificación, 11 casos habían fallecido y 39 habían sido diagnosticados de neumonía (7) o neumonía grave (32); uno tiene síntomas leves y de los 6 restantes no hay datos sobre la presentación clínica. En 43 casos se refieren antecedentes de exposición a aves de corral o a mercados de aves de corral vivas y en 4 no hubo dicha exposición; en otros 4 es posible que haya habido transmisión de persona a persona (2 de ellos también con antecedentes de exposición a aves de corral o a mercados de aves de corral vivas), y en los 8 restantes se desconocen o todavía se están investigando los antecedentes de exposición.

El 24 de febrero se comunicaron dos conglomerados de casos con posible transmisión de persona a persona.

Primer conglomerado:

  • Hombre de 40 años de la Provincia de Jiangsu, familiar de la mujer de 63 años que se menciona a continuación. Los síntomas comenzaron el 26 de enero, y fue hospitalizado. El 24 de enero había comprado un pollo vivo.
  • Mujer de 63 años de la Provincia de Jiangsu, cuyos síntomas aparecieron el 10 de febrero. Fue hospitalizada por neumonía. Tiene antecedentes de exposición doméstica a aves de corral (granjera de profesión) y tuvo contacto con su hijo.

Los 21 contactos de estos 2 casos no han enfermado ni presentado síntomas.

Segundo conglomerado:

  • Hombre de 29 años de la Provincia de Anhui, cuyos síntomas aparecieron el 3 de febrero. Fue hospitalizado por neumonía grave. Tiene antecedentes de exposición a aves de corral vivas antes del comienzo de la enfermedad.
  • Mujer de 62 años de la Provincia de Anhui ingresada por tos crónica en el mismo hospital que el caso anterior. Durante 1 día compartieron habitación. Tras una mejoría inicial volvió a empeorar y falleció el 16 de febrero.
  • Hombre de 58 años de la Provincia de Anhui, padre del paciente de 29 años, cuyos síntomas aparecieron el 17 de febrero. Fue hospitalizado. Estuvo expuesto a aves de corral vivas el 31 de enero, pero también cuidó a su hijo enfermo.

Los 32 contactos de estos 3 casos no han enfermado ni presentado síntomas.

El 3 de marzo se comunicó otro conglomerado de casos con posible transmisión de persona a persona.

  • Hombre de 60 años de la Provincia de Anhui, abuelo del caso que se menciona a continuación, cuyos síntomas aparecieron el 24 de febrero. Fue hospitalizado al día siguiente y falleció el 1 de marzo. Tenía antecedentes de exposición a aves de corral vivas.
  • Niño de 10 años de la Provincia de Anhui, cuyos síntomas aparecieron el 27 de febrero. El 1 de marzo fue hospitalizado por neumonía. También tiene antecedentes de exposición a aves de corral vivas.

El 7 de marzo de 2017, el Departamento de Salud de la RAE de Hong Kong (China) confirmó un caso de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) en un hombre de 76 años con enfermedades subyacentes. Entre el 11 de febrero y el 1 de marzo había viajado a Fuzhou (Fujian), donde estuvo en un mercado de animales vivos.

Los síntomas aparecieron el 3 de marzo, y un aspirado nasofarígeo dio positivo para el virus de la gripe aviar A(H7N9) el 7 de marzo. Está diagnosticado de neumonía, y su estado es crítico. Su contacto íntimo, sometido a vigilancia médica, sigue asintomático. Se están rastreando otros contactos en la RAE de Hong Kong (China).

Desde principios de 2013 hasta la fecha se han notificado en virtud del Reglamento Sanitario Internacional 1281 casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Respuesta de salud pública

Considerando el aumento del número de infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) que ha tenido lugar desde diciembre de 2016, el Gobierno de China ha adoptado varias medidas:

  • La CNSPF ha reforzado la vigilancia de la epidemia y está realizando evaluaciones puntuales de los riesgos y analizando la información para detectar posibles cambios epidemiológicos.
  • La CNSPF ha pedido a las comisiones locales de salud y planificación familiar que adopten medidas eficaces para controlar el origen de los brotes y minimizar el número de afectados.
  • Se han reforzado el diagnóstico y el tratamiento precoces, así como el tratamiento de los casos graves para reducir su número y las muertes.
  • Se ha mejorado el tratamiento médico.
  • Equipos de investigación conjuntos de la CNSPF y los ministerios de Agricultura, Industria y Comercio han estado en las provincias de Jiangsu, Zhejiang, Anhui y Guangdong, en las que ha habido mayor número de casos, donde han supervisado, inspeccionado y orientado la vigilancia local, el tratamiento médico y la prevención y control, y han fomentado medidas de control centradas en la gestión de los mercados de aves de corral vivas y en los transportes interregionales.
  • Las prefecturas pertinentes de la Provincia de Jiangsu han cerrado mercados de aves de corral vivas a finales de diciembre de 2016, y las provincias de Zhejiang, Guangdong y Anhui han reforzado la regulación de dichos mercados.
  • Se está informando a la población y se le están comunicando los riesgos.

El Centro de Protección Sanitaria de la RAE de Hong Kong (China):

  • Ha instado a la población a que mantenga una estricta higiene personal, alimentaria y ambiental, tanto en Hong Kong como durante los viajes.
  • Ha alertado a los médicos, hospitales, escuelas y otras instituciones de la situación actual.

Evaluación del riesgo por la OMS

El número de casos humanos posteriores al 1 de octubre de 2016 es ya mayor que el número total de casos acumulados en oleadas anteriores.

Las infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) siguen siendo infrecuentes. Para evaluar el riesgo y ajustar a tiempo las medidas destinadas a gestionarlo es fundamental una observación estrecha de la situación epidemiológica y una caracterización de los virus humanos más recientes.

En la mayoría de los casos humanos la exposición al virus de la gripe aviar A(H7N9) se produce por contacto con aves de corral infectadas o entornos contaminados, en particular en mercados de aves de corral vivas. Como se sigue detectando el virus en animales y en el medio y se siguen vendiendo aves de corral vivas, son de prever nuevos casos humanos. Aunque ha habido pequeños conglomerados de casos de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9), algunos de ellos en pacientes que han compartido habitación, los datos epidemiológicos y virológicos actuales indican que el virus no ha adquirido la capacidad de transmitirse de forma sostenida entre los seres humanos. Así pues, por el momento se considera improbable la propagación del virus a nivel comunitario.

Consejos de la OMS

La OMS aconseja a quienes viajen a países donde haya brotes conocidos de gripe aviar que eviten las granjas de aves, el contacto con animales en los mercados de aves vivas, la entrada en instalaciones donde se sacrifiquen aves de corral y el contacto con cualquier superficie que parezca estar contaminada por heces de aves de corral o de otros animales. Los viajeros deben lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y prestar atención a la inocuidad y la higiene de los alimentos.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Como siempre, habrá que pensar en el diagnóstico de infección por virus de la gripe aviar en pacientes que presenten síntomas respiratorios agudos graves durante viajes a zonas donde haya gripe aviar, o poco después de la vuelta de dichos viajes.

La OMS alienta a los países a que sigan reforzando la vigilancia de la gripe, en particular la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves; examinen cuidadosamente todos los casos inusuales para garantizar la notificación de las infecciones humanas de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005) y sigan con sus medidas nacionales de preparación sanitaria.