Preparación y respuesta ante emergencias

Infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) – China

Brotes epidémicos
16 de marzo de 2017

El 10 de marzo de 2017 la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar (CNSPF) de China notificó a la OMS 26 nuevos casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) en China continental.

Datos de los casos

Los síntomas aparecieron entre el 19 de febrero y el 4 de marzo de 2017. Las edades oscilaron entre los 15 y los 79 años (mediana de 56,5), y 8 de los 26 casos eran del sexo femenino. Los casos se registraron en Chongqing (1), Fujian (2), Guangxi (5), Guizhou (2), Henan (4), Hunan (2), Hubei (1), Jiangsu (2), Jiangxi (4) y Sichuan (3).

El caso de Chongqing es el primero que se produce en este municipio desde 2013, cuando comenzaron a aparecer casos de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Cuando se produjo la notificación, 3 casos habían fallecido y 21 habían sido diagnosticados de neumonía (3) o neumonía grave (18); de los 2 restantes no hay datos sobre la presentación clínica. En 22 casos se refieren antecedentes de exposición a aves de corral o a mercados de aves de corral vivas y en 2 no hubo dicha exposición; los otros 2 todavía están siendo investigados. No se comunicaron conglomerados de casos.

Desde principios de 2013 hasta la fecha se han notificado en virtud del Reglamento Sanitario Internacional 1307 casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Respuesta de salud pública

Considerando el aumento del número de casos humanos que ha tenido lugar desde diciembre de 2016, el Gobierno de China ha adoptado varias medidas:

  • Los gobiernos provinciales han organizado reuniones, y algunas provincias clave han cerrado mercados de aves de corral vivas.
  • Las provincias han reforzado aún más la supervisión, inspección y orientación multisectorial sobre la vigilancia y la prevención y control, y han fomentado medidas de control centradas en la gestión de los mercados de aves de corral vivas y en los transportes interregionales.
  • En los centros sanitarios se sigue capacitando al personal con respecto al tratamiento de los casos.
  • Se están reforzando las orientaciones técnicas sobre la prevención y control en algunas provincias del centro y oeste del país en las que el número de casos notificados ha aumentado recientemente.
  • Se está informando a la población, se le están comunicando los riesgos y se le está ofreciendo orientación acerca de la autoprotección.

Evaluación del riesgo por la OMS

El número de infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) en la quinta oleada epidémica (iniciada el 1 de octubre de 2916) es superior al registrado en oleadas anteriores.

Las infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) siguen siendo infrecuentes. Para evaluar el riesgo y ajustar a tiempo las medidas destinadas a gestionarlo es fundamental una observación estrecha de la situación epidemiológica y una caracterización de los virus humanos más recientes.

En la mayoría de los casos humanos la exposición al virus de la gripe aviar A(H7N9) se produce por contacto con aves de corral infectadas o entornos contaminados, en particular en mercados de aves de corral vivas. Como se sigue detectando el virus en animales y en el medio y se siguen vendiendo aves de corral vivas, son de prever nuevos casos humanos. Aunque ha habido pequeños conglomerados de casos humanos, algunos de ellos en pacientes que han compartido habitación, los datos epidemiológicos y virológicos actuales indican que el virus no ha adquirido la capacidad de transmitirse de forma sostenida entre los seres humanos. Así pues, por el momento se considera improbable su propagación a nivel comunitario.

Consejos de la OMS

La OMS aconseja a quienes viajen a países donde haya brotes conocidos de gripe aviar que eviten las granjas de aves, el contacto con animales en los mercados de aves vivas, la entrada en instalaciones donde se sacrifiquen aves de corral y el contacto con cualquier superficie que parezca estar contaminada por heces de aves de corral o de otros animales. Los viajeros deben lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y prestar atención a la inocuidad y la higiene de los alimentos.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Como siempre, habrá que pensar en el diagnóstico de infección por virus de la gripe aviar en pacientes que presenten síntomas respiratorios agudos graves durante viajes a zonas donde haya gripe aviar, o poco después de la vuelta de dichos viajes.

La OMS alienta a los países a que sigan reforzando la vigilancia de la gripe, en particular la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves; examinen cuidadosamente todos los casos inusuales para garantizar la notificación de las infecciones humanas de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005) y sigan con sus medidas nacionales de preparación sanitaria.