Preparación y respuesta ante emergencias

Infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) – China

Brotes epidémicos
18 de abril de 2017

El 7 de abril de 2017 la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar (CNSPF) de China notificó a la OMS 14 nuevos casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) en China continental.

Datos de los casos

Los síntomas aparecieron entre el 14 de marzo y el 4 de abril. Las edades oscilaron entre los 38 y los 70 años (mediana de 55), y 4 de los 14 casos eran del sexo femenino. Los casos se registraron en Beijing (3), Chongqing (1), Fujian (1), Guizhou (1), Henan (1), Hunan (2), Jiangsu (2), Shandong (1), Tíbet (1) y Zhejiang (1). Es la primera vez que se notifica un caso de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) en la Región Autónoma del Tíbet.

Cuando se produjo la notificación, 1 caso había fallecido y 13 habían sido diagnosticados de neumonía (5) o neumonía grave (8). En 13 casos se refieren antecedentes de exposición a aves de corral o a mercados de aves de corral vivas y en el caso restante no hay datos definitivos al respecto.

Se ha notificado un conglomerado de casos:

  • Hombre de 52 años de Beijing cuyos síntomas comenzaron el 1 de abril. Fue hospitalizado el 5. En el momento de la notificación tenía neumonía y había estado expuesto a aves de corral vivas compradas a vendedores ambulantes.
  • Hombre de 66 años de Beijing, hermano del anterior, cuyos síntomas también comenzaron el 1 de abril. Fue hospitalizado el 5. En el momento de la notificación tenía neumonía grave. Igual que su hermano, había estado expuesto a aves de corral vivas compradas a vendedores ambulantes.

Desde principios de 2013 hasta la fecha se han notificado en virtud del Reglamento Sanitario Internacional 1378 casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Respuesta de salud pública

Considerando el aumento del número de casos humanos que ha tenido lugar desde diciembre de 2016, el Gobierno de China ha adoptado varias medidas:

  • Seguir reforzando las medidas de control, en particular la gestión higiénica de los mercados de aves de corral vivas y el transporte entre regiones.
  • Pedir a todas las provincias que mantengan la vigilancia y apliquen plenamente las medidas preventivas y de control.
  • Proporcionar orientaciones a las zonas epidémicas sobre cómo reforzar la prevención y ele control.
  • Realizar actividades de información y comunicación de los riesgos a la población para que adopte medidas de protección personales.
  • Reforzar las actividades de rastreo y la vigilancia etiológica para definir el alcance de la contaminación por el virus y sus mutaciones, a fin de proporcionar más orientaciones sobre la prevención y el control.

Evaluación del riesgo por la OMS

El número de infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) en la quinta oleada epidémica (iniciada el 1 de octubre de 2016) es superior al registrado en oleadas anteriores.

Las infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) siguen siendo infrecuentes. Para evaluar el riesgo y ajustar a tiempo las medidas destinadas a gestionarlo es fundamental una observación estrecha de la situación epidemiológica y una caracterización de los virus humanos más recientes.

En la mayoría de los casos humanos la exposición al virus de la gripe aviar A(H7N9) se produce por contacto con aves de corral infectadas o entornos contaminados, en particular en mercados de aves de corral vivas. Como se sigue detectando el virus en animales y en el medio y se siguen vendiendo aves de corral vivas, son de prever nuevos casos humanos. Aunque ha habido pequeños conglomerados de casos humanos, algunos de ellos en pacientes que han compartido habitación, los datos epidemiológicos y virológicos actuales indican que el virus no ha adquirido la capacidad de transmitirse de forma sostenida entre los seres humanos. Así pues, por el momento se considera improbable su propagación a nivel comunitario.

Consejos de la OMS

La OMS aconseja a quienes viajen a países donde haya brotes conocidos de gripe aviar que eviten las granjas de aves, el contacto con animales en los mercados de aves vivas, la entrada en instalaciones donde se sacrifiquen aves de corral y el contacto con cualquier superficie que parezca estar contaminada por heces de aves de corral o de otros animales. Los viajeros deben lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y prestar atención a la inocuidad y la higiene de los alimentos.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Como siempre, habrá que pensar en el diagnóstico de infección por virus de la gripe aviar en pacientes que presenten síntomas respiratorios agudos graves durante viajes a zonas donde haya gripe aviar, o poco después de la vuelta de dichos viajes.

La OMS alienta a los países a que sigan reforzando la vigilancia de la gripe, en particular la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves; examinen cuidadosamente todos los casos inusuales para garantizar la notificación de las infecciones humanas de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005) y sigan con sus medidas nacionales de preparación sanitaria.