Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Confirmado en laboratorio el caso de SRAS en el sur de China

5 de enero de 2004

Los resultados hoy recibidos de las pruebas de laboratorio realizadas han confirmado la aparición del SRAS en un hombre de 32 años en la provincia de Guangdong, en el sur de China. El paciente es un productor de televisión que desde el 20 de diciembre permanece aislado y sometido a tratamiento en un hospital de la capital de la provincia, Guangzhou.

Se trata del primer caso confirmado de SRAS en 2004, y del primer caso no debido a un accidente de laboratorio desde el 5 de julio de 2003, fecha en que se declaró contenido el brote inicial de SRAS. Posteriormente se han registrado casos relacionados con laboratorios en Singapur, en septiembre, y en Taiwán, China, el pasado mes de diciembre.

El caso de Guangdong ha sido investigado con la ayuda de la OMS desde el 26 de diciembre, día en que las autoridades chinas notificaron inicialmente la existencia del paciente sospechoso. Las pruebas diagnósticas previas dieron resultados no concluyentes. Dadas las limitaciones de las pruebas de diagnóstico del SRAS, la confirmación de los resultados positivos por un laboratorio de referencia designado por la OMS es condición necesaria para un diagnóstico definitivo de SRAS.

Las pruebas confirmatorias fueron realizadas en Hong Kong por la Universidad de Hong Kong en Queen Mary Hospital y por el Servicio Estatal para Virus del Departamento de Salud. Ambos laboratorios forman parte de la Red Multicentros de Colaboración de la OMS para el Diagnóstico del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS), red que identificó conjuntamente el coronavirus del SRAS a mediados de abril de 2003 y que ha acumulado una considerable experiencia diagnóstica.

El origen de la infección de este caso recién confirmado sigue estando poco claro. Varias líneas de investigación emprendidas el año pasado llevan a pensar que el SRAS puede deberse al contacto con animales salvajes vendidos vivos para consumo humano en mercados del sur de China. Los estudios realizados el año pasado detectaron un virus semejante al causante del SRAS en algunas especies, en particular en la civeta enmascarada de las palmeras. El análisis retrospectivo de las historias clínicas de los pacientes ha permitido asociar al contacto con animales salvajes varios de los casos más tempranos, cuya aparición en Guangdong se remonta a mediados de noviembre de 2002. Sin embargo, hasta la fecha no se ha logrado identificar de forma concluyente un reservorio animal del coronavirus del SRAS.

Los estudios epidemiológicos realizados en China no han logrado demostrar aún que el caso reciente esté relacionado con la exposición a animales salvajes o a cualquier otra fuente conocida o presunta del virus.

Las autoridades chinas han instaurado varias medidas paralelamente a la investigación del caso. El paciente ha sido tratado en condiciones de aislamiento desde el 20 de diciembre, fecha en que fue hospitalizado después de cuatro días con síntomas. Todos sus contactos han sido localizados y sometidos a seguimiento. Se ha informado de que ninguno de ellos ha desarrollado síntomas, y la mayoría ya no están en cuarentena, lo que parece descartar que haya habido transmisión. En Guangdong y otras provincias se ha intensificado la vigilancia para detectar nuevos casos.

El único caso aislado no justifica el lanzamiento de una alerta de SRAS o la recomendación de restringir los viajes o el comercio.

A petición de las autoridades de China, esta semana se ha empezado a enviar más equipos de la OMS para que colaboren en las investigaciones encaminadas a identificar la fuente de infección y prevenir nuevos casos.

Los primeros casos de SRAS aparecieron en Guangdong a mediados de noviembre de 2002. La enfermedad empezó a propagarse fuera de China a finales de febrero de 2003 y acabó causando más de 8000 casos, con 774 defunciones, en 27 países.

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