Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Actualización Nº 3:Síndrome respiratorio agudo severo (SRAS); mañana se empezará a investigar la fuente de infección del caso confirmado

8 de enero de 2004

Las autoridades sanitarias de China han anunciado hoy la aparición de un presunto caso de SRAS en la provincia meridional de Guangdong. La paciente, que ha sido tratada en condiciones de aislamiento desde el 31 de diciembre, es una mujer de 20 años de la Provincia de Henan que trabaja en un restaurante de Guangzhou, capital de la provincia.

La paciente se sintió mal el 25 de diciembre y al día siguiente desarrolló fiebre. El 31 de diciembre buscó tratamiento médico. De acuerdo con los protocolos establecidos por el Ministerio de Salud de China para el diagnóstico y manejo de estos casos, la paciente fue aislada de inmediato. Tras una revisión realizada por un cuadro de expertos chinos en SRAS, se resolvió que se trataba de un caso sospechoso. Están en marcha las investigaciones epidemiológicas y las pruebas de laboratorio oportunas. La paciente se ha mantenido sin fiebre durante los últimos siete días y al parecer se encuentra en situación estable.

Se ha localizado en total a unos cien contactos, que se hallan bajo observación médica. Actualmente ninguno de ellos ha desarrollado signos o síntomas indicativos de un posible SRAS.

El anuncio sigue a la confirmación en laboratorio, realizada el lunes, de que un hombre de 32 años residente en Guangzhou presentaba efectivamente SRAS. El afectado se ha recuperado por completo y ha recibido el alta hospitalaria. Todos los contactos estrechos del paciente, incluido personal sanitario, han permanecido con buena salud durante el periodo de observación, que acaba de terminar.

Por ahora no hay ningún dato epidemiológico que permita ligar el caso confirmado y el sospechoso. Se está investigando la posible fuente de exposición en ambos casos.

Los síntomas del SRAS se asemejan a los de otras enfermedades respiratorias, muchas de las cuales se dan con mayor frecuencia en los meses de invierno. Algunas de estas dolencias también pueden manifestarse como una neumonía atípica. Es probable que durante las próximas semanas se notifiquen muchos otros casos sospechosos.

Todas las pruebas diagnósticas actualmente disponibles para el SRAS presentan algún inconveniente. Considerando esas limitaciones, la OMS recomienda que las muestras de presuntos casos de SRAS destinadas a análisis de laboratorio incluyan aspirados nasofaríngeos y heces además de suero. Las muestras deben subdividirse en alícuotas a la cabecera del paciente, no en el laboratorio, donde el riesgo de contaminación es mayor. Si se obtienen resultados positivos o no concluyentes, una de las muestras deberá enviarse al laboratorio de referencia de SRAS designado por la OMS para someterla a un análisis independiente.

Llega a Guangdong un equipo de investigación

Un equipo mixto de expertos de la OMS y de China ha llegado hoy a Guangdong para investigar las posibles fuentes de infección del caso confirmado de SRAS. Durante los próximos días se estudiarán en paralelo las posibilidades de transmisión de persona a persona y de animal al ser humano, así como las posibles fuentes ambientales de transmisión. En el sitio web de la Oficina Regional de la OMS para el Pacífico Occidental se proporciona más información sobre el equipo.

Los veterinarios analizarán también las condiciones en que se ha realizado la matanza selectiva de ejemplares de la civeta enmascarada de las palmeras y de otras especies salvajes, y formularán recomendaciones con miras a la realización de investigaciones que puedan arrojar alguna luz sobre los orígenes del coronavirus del SRAS.

Se cree que el virus del SRAS, surgido inicialmente en Guangdong a mediados de noviembre de 2002, ha saltado a la especie humana a partir de algún reservorio animal o ambiental no identificado. Es preciso llevar a cabo urgentemente nuevas investigaciones para determinar las fuentes de exposición humana, en particular la posible implicación de determinadas especies animales.

Una investigación realizada por otro equipo mixto de expertos en Guangdong con anterioridad, del 20 de diciembre al pasado 2 de enero, detectó un profundo conocimiento de los síntomas del SRAS entre el personal de salud y los farmacéuticos, así como un nivel muy alto de preparación para aplicar las medidas de salud pública oportunas. En los cuatro centros donde se examinó o trató el caso confirmado, las medidas instauradas para controlar las infecciones eran satisfactorias. Se alertó rápidamente a las autoridades locales y nacionales, y en dos días se localizó a un total de 81 contactos.

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