Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar A(H5N1) en el ser humano en Viet Nam y en aves de corral en Asia - actualización

14 de enero de 2004

Con el apoyo del personal de la OMS, se siguen investigando los casos de enfermedad respiratoria aguda que han ocurrido en Viet Nam. Las investigaciones se han emprendido debido a la preocupación suscitada por la confirmación mediante pruebas de laboratorio, el pasado domingo, de la presencia del virus de la gripe aviar H5N1 en tres pacientes que fallecieron por enfermedades respiratorias graves entre finales de diciembre y principios de enero.

La cepa H5N1 implicada en el brote ha sido secuenciada parcialmente. Todos los genes son de origen aviar, lo cual indica que el virus que causó la muerte de los tres casos confirmados no ha adquirido todavía genes de los virus de la gripe humanos. La adquisición de genes de los virus de la gripe humanos aumenta la probabilidad de que un virus de origen aviar se pueda transmitir rápidamente de una persona a otra.

Las investigaciones se están centrando en la fuente de la infección y las posibilidades de transmisión de persona a persona.

A principios de enero se detectó en el sur de Viet Nam un brote de gripe aviar H5N1 muy patogénica. El brote se ha propagado a otras provincias del país. Los informes indican que los cerdos y los patos también han sido infectados.

Ayer, funcionarios de la República de Corea anunciaron la propagación de la gripe aviar H5N1 a otra granja. Japón también está sufriendo en las aves de corral un brote causado por el virus H5N1.

La OMS ha reaccionado a estos acontecimientos con una serie de actividades, entre las que se incluyen el apoyo a las autoridades nacionales en la investigación de los brotes y el reforzamiento de las actividades de vigilancia en Asia. Asimismo, la OMS ha iniciado el desarrollo de candidatos y reactivos para la producción de una vacuna, y estudios antigénicos y genéticos de la cepa H5N1 para poder proporcionar a los centros nacionales de gripe pruebas diagnósticas actualizadas.

La Red Mundial OMS para la Vigilancia de la Gripe recibirá en breve muestras de virus y muestras clínicas. Como medida precautoria, los laboratorios de la red empezarán inmediatamente a trabajar en el desarrollo de una cepa que se pueda utilizar para producir una vacuna.

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