Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar A(H5N1) - Actualización Nº 7

24 de enero de 2004

Se confirman dos nuevos casos en Viet Nam

Se han confirmado mediante pruebas de laboratorio dos nuevos casos humanos de gripe aviar H5N1 en Viet Nam, uno en una niña de 8 años y el otro en un niño de 13, ambos en Ciudad Ho Chi Minh. El niño falleció el 22 de enero. La niña está hospitalizada y estable, pero en estado crítico.

Estos dos casos son los primeros que se confirman en el sur del país, y elevan a siete el número total de casos de gripe H5N1 confirmados en Viet Nam, incluidos los cinco de Hanoi. Desde el 30 de diciembre de 2003 han fallecido seis de esos siete casos(cinco niños y una mujer de 30 años).

En Viet Nam se encuentra un equipo de la OMS que está colaborando estrechamente con las autoridades sanitarias para evaluar la situación actual, realizar investigaciones epidemiológicas y determinar cuáles son las medidas de control más apropiadas.

Resumen de la situación actual

Ayer, las autoridades sanitarias de Tailandia anunciaron la confirmación mediante pruebas de laboratorio de dos casos de infección por el virus H5N1 en niños. Se están realizando pruebas a otros pacientes con síntomas respiratorios que podrían deberse a la infección por el virus H5N1, y se espera obtener los resultados la próxima semana.

En la actualidad, Viet Nam y Tailandia son los dos únicos países en los que se sabe que ha habido casos humanos de gripe aviar H5N1 en el brote actual. El primer brote de infección humana por el virus H5N1 de que hay constancia tuvo lugar en Hong Kong en 1997, y produjo enfermedad grave a 18 personas, seis de las cuales fallecieron.

Los casos humanos actuales en Viet Nam y Tailandia coinciden con una propagación sin precedentes históricos de gripe aviar H5N1 hiperpatogénica en las poblaciones de aves de corral de algunos países asiáticos. Desde mediados de diciembre de 2003 se han confirmado brotes de enfermedad por virus H5N1 en las aves de corral de Camboya, Japón, República de Corea, Tailandia y Viet Nam.En otros países se han detectado muertes de aves de corral cuya causa está siendo investigada.

En Viet Nam se ha detectado infección de las aves de corral por virus H5N1 en 23 de las 64 provincias del país. Desde el 23 de diciembre de 2003, han muerto o se han sacrificado debido a la enfermedad 2,9 millones de aves de corral.

La OMS ha determinado que el sacrificio rápido de las aves de corral infectadas o expuestas al virus H5N1 constituye la principal medida para prevenir nuevos casos humanos, y posiblemente para evitar la aparción de un nuevo virus de la gripe capaz de causar una pandemia de la enfermedad.

Por ahora, la OMS no tiene pruebas de que se esté produciendo transmisión de persona a persona.

Los laboratorios de la Red Mundial OMS de Vigilancia de la Gripe están caracterizando los virus aviares y humanos aislados durante el brote actual. Los resultados preliminares indican que estos virus son significativamente diferentes de otras cepas H5N1 aisladas en Asia en el pasado reciente, por lo que es necesario desarrollar una nueva cepa prototípica para la producción de vacunas.

Son necesarios virus de todas las zonas afectadas actualmente por brotes de infección en aves o en el ser humano. La red OMS de laboratorios utilizará la información sobre estos virus para desarrollar cepas H5N1 prototípicas destinadas a los fabricantes de vacunas. Es necesaria información acerca de los virus de todos los sitios afectados por brotes para garantizar que la composición de la vacuna recomendada por la OMS proteja a las personas frente a todas las cepas de virus H5N1 que están circulando en la actualidad.

Repercusiones en la inocuidad de los alimentos

Desde 1997, cuando se tuvo conocimiento por vez primera de infecciones humanas causadas por virus de la gripe aviar H5N1, se han documentado en todo el mundo menos de 30 casos confirmados por pruebas de laboratorio. El brote de 1997 en Hong Kong ha sido estudiado de forma exhaustiva. No obstante, los datos acerca de esta enfermedad en el ser humano y sus modos de transmisión se ven limitados por el pequeño número de casos.

Las investigaciones del brote de Hong Kong permitieron determinar que la fuente de la infección humana fue en los 18 casos el contacto estrecho con aves de corral infectadas. Por este motivo, se debería poner freno a la práctica de vender aves de corral vivas directamente al consumidor en las zonas que estén sufriendo brotes de gripe aviar H5N1 hiperpatogénica en las aves de corral.

Aunque algunos países han impuesto restricciones al comercio para proteger la salud de los animales, los datos disponibles no permiten a la OMS concluir que los productos procesados de las aves de corral (cuerpos enteros, refrigerados o congelados, o productos derivados), ni los huevos, supongan un riesgo para la salud pública en los países donde se han registrado brotes de gripe aviar H5N1 entre las aves de corral, ni en los países que los importen.

Se sabe que los virus de la gripe mueren con el calor si se alcanza la temperatura adecuada. La OMS ha destacado continuamente, y en esta situación particular reitera la importancia de las buenas prácticas higiénicas durante la manipulación de los productos de las aves de corral, entre ellas el lavado de las manos, la prevención de la contaminación cruzada y la cocción adecuada (70 °C).

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