Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Examen de los casos de SRAS probables y confirmados en laboratorio en el sur de China - Actualización Nº 4

27 de enero de 2004

Las autoridades sanitarias de China anunciaron un segundo caso de SRAS confirmado por laboratorio en la provincia meridional de Guangdong el 17 de enero de 2004. La paciente, una camarera de 20 años de edad, se ha recuperado totalmente y ha sido dada de alta del hospital. Ninguno de sus contactos conocidos ha presentado signos o síntomas sospechosos de SRAS, y el periodo de observación acaba de concluir. Dos laboratorios de la Red OMS de Laboratorios de Referencia y Verificación para el SRAS comprobaron los resultados de los análisis. La OMS considera ahora que la afectada es un caso confirmado de infección por el coronavirus del SRAS (CoV-SRAS).

Una tercera persona -un empresario de 35 años- cumple la definición OMS de caso probable de SRAS a tenor de las pruebas de laboratorio, que aparece en el documento "WHO SARS Reference and Verification Laboratory Network: Policies and Procedures in the Inter-Epidemic Period". El paciente ha dado positivo para CoV-SRAS en un laboratorio nacional de referencia de China y en las pruebas serológicas preliminares realizadas por laboratorios de la Red OMS de Referencia y Verificación Internacional para el SRAS en Hong Kong. El 21 de enero el paciente recibió el alta hospitalaria.

Al igual que el periodista de televisión de 32 años con infección por CoV-SRAS confirmada en laboratorio, ninguno de los contactos conocidos de la mujer de 20 años y del hombre de 35 años han desarrollado síntomas parecidos al SRAS. Todos los trabajadores sanitarios que han asistido a estos pacientes han permanecido con buena salud.

No se ha determinado aún la fuente de la infección de estas personas, pero está investigándose un posible origen animal. Estos casos resaltan la necesidad de proseguir la vigilancia y las investigaciones epidemiológicas respecto a la fuente de infección. La obtención de muestras para aislar el virus y los estudios moleculares siguen siendo cruciales para dilucidar la epidemiología de la infección por CoV- SRAS en el ser humano, el riesgo de nuevos saltos al hombre a partir de fuentes animales o ambientales y los cambios de la composición genética del virus que puedan conducir bien a una mayor virulencia o bien a su atenuación y transformación en formas más leves. En el documento "WHO SARS Reference and Verification Laboratory Network: Policies and Procedures in the Inter-Epidemic Period’ se especifica qué tipo de muestras hay que obtener para confirmar en laboratorio la infección por CoV-SRAS.

Hay que proceder con cierta cautela a la hora de interpretar los resultados de las pruebas serológicas en los periodos sin epidemia. Una infección simultánea o pasada por otros coronavirus humanos o animales puede dar lugar a falsos positivos en la prueba del CoV-SRAS. Los análisis de laboratorio que den positivo para CoV-SRAS deben interpretarse por tanto en el contexto de los resultados clínicos y epidemiológicos antes de emprender cualquier acción de salud pública en gran escala. Por todo ello, la OMS recomienda que los resultados positivos presentados por los laboratorios de referencia nacionales sean objeto de una comprobación independiente en uno o más de los laboratorios de la red OMS de Referencia y Verificación para el SRAS durante el periodo entre epidemias.

La vigilancia de las personas con fiebre y afecciones respiratorias se ha intensificado en Guangdong y en otras provincias de China desde la epidemia de SRAS. Por consiguiente, es probable que durante las próximas semanas se investigue a muchas personas afectadas por enfermedades respiratorias para determinar si tienen SRAS. Ello se debe a que los síntomas del SRAS se asemejan a los de otras varias enfermedades respiratorias, muchas de las cuales se dan con más frecuencia en los meses de invierno. Estos casos recientes muestran que las mejoras introducidas en el sistema de vigilancia en China están funcionando.

Un equipo mixto de expertos de la OMS y de China ha estado investigando las fuentes posibles de infección en esas personas. Las investigaciones todavía no han determinado la fuente de infección en estos casos. Hay algunas pruebas indirectas de que la camarera se infectó por contacto con civetas del Himalaya. Las muestras recogidas en las jaulas que contenían civetas en el restaurante donde trabajaba la camarera han dado positivo para restos de CoV-SRAS. Sin embargo, sigue sin haber pruebas concluyentes de que las civetas transmitan el CoV-SRAS al hombre.

Dado que el periodo de observación entre los contactos de los dos casos confirmados y el caso probable de SRAS ha terminado sin que se hayan detectado signos de la enfermedad, se considera que estos hechos no representan una amenaza para la salud pública mundial.

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