Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar A(H5N1) - Actualización Nº 14

1 de febrero de 2004

Dos nuevos casos de infección humana por virus H5N1 confirmados mediante pruebas de laboratorio en Viet Nam

En Viet Nam se han confirmado mediante pruebas de laboratorio dos nuevos casos de infección humana por el virus de la gripe aviar H5N1. Ambos han fallecido.

Las dos defunciones anunciadas hoy ocurrieron en dos hermanas de 23 y 30 años, respectivamente. Ambas mujeres enfermaron el 10 de enero, fueron hospitalizadas el 13 de enero y fallecieron el 23 de enero. Los resultados de las pruebas iniciales de estos dos casos, realizadas en el país, no fueron concluyentes. La confirmación oficial de hoy se ha producido tras la realización de pruebas más detalladas en un laboratorio de referencia de la red mundial OMS de la gripe en Hong Kong.

En total, en Viet Nam se han confirmado 10 casos de infección humana por virus de la gripe aviar H5N1, de los cuales ocho han fallecido, uno se ha recuperado y otro sigue en el hospital.

Investigación de una serie de casos en una familia

Las dos hermanas fallecidas forman parte de una serie de cuatro casos de enfermedad respiratoria grave en una familia de la provincia de Thai Binh: las dos hermanas, su hermano y la esposa de éste, que se ha recuperado plenamente. El hermano fue hospitalizado en Hanoi con una enfermedad respiratoria grave el 7 de enero y falleció el 12 de enero. No había muestras disponibles para la realización de pruebas.

La OMS, el Instituto Nacional de Higiene y Epidemiología de Viet Nam y las autoridades sanitarias locales han emprendido una investigación detallada de esta serie de casos.

Hasta la fecha, las investigaciones realizadas no han permitido identificar de forma concluyente la fuente de infección de las dos hermanas. Con la excepción de esta serie de casos familiares, todos los casos humanos registrados en el brote de Viet Nam han estado vinculados al contacto con aves de corral infectadas.

En Hong Kong, en 1997, estudios detallados de datos moleculares y epidemiológicos vincularon los 18 casos de infección humana por virus H5N1 al contacto con aves de corral infectadas vivas.

Además de estos 18 casos, la OMS observa que los datos de laboratorio indicaron una transmisión muy limitada de persona a persona durante el brote de virus H5N1 en Hong Kong y durante un brote de gripe aviar H7N7 hiperpatogénica ocurrida en 2003 en los Países Bajos. Sin embargo, no se produjo ningún caso de enfermedad humana grave a consecuencia de esta transmisión secundaria muy limitada.

En la serie actual de casos familiares registrada en Viet Nam, la OMS considera que una posible explicación sería la transmisión limitada de persona a persona, esto es, del hermano a sus hermanas. La investigación no logró revelar un acontecimiento concreto, como el contacto con aves de corral infectadas o con una fuente ambiental, que pudiera explicar la fuente de infección en estos casos. No obstante, como la infección por virus H5N1 está generalizada en Viet Nam en las aves de corral, los datos existentes no permiten descartar totalmente la transmisión directa de las aves de corral a los seres humanos.

Actualmente no hay datos que indiquen que en Viet Nam o en cualquier otro sitio se esté produciendo una transmisión eficiente de persona a persona. La OMS y las autoridades sanitarias de Viet Nam y del resto del mundo siguen evaluando el brote atendiendo a su evolución epidemiológica. Los casos humanos están siendo investigados para identificar la fuente de infección, y los datos obtenidos hasta la fecha son tranquilizadores.

Hay equipos de la OMS apoyando las investigaciones nacionales en Viet Nam y Tailandia, y pronto llegarán nuevos equipos a otros países que han solicitado

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