Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar A(H5N1) - Actualización Nº 15

Se confirma un nuevo caso humano en Tailandia; China anuncia que sospecha que la infección se esté propagando entre las aves de corral; se investiga la posible transmisión de persona a persona

2 de febrero de 2004

Se confirma un nuevo caso humano en Tailandia

Las autoridades sanitarias de Tailandia han anunciado hoy un nuevo caso de infección humana por el virus de la gripe aviar H5N1 confirmado mediante pruebas de laboratorio. La paciente, una mujer de 58 años, cayó enferma el 19 de enero y falleció el 27 del mismo mes.

Con este, el número de casos humanos registrados en Tailandia se eleva a cuatro, tres de los cuales han fallecido.

Hasta la fecha sólo se han notificado casos de infección humana por virus H5N1 en Tailandia y Viet Nam. En ambos países hay brotes generalizados de la enfermedad en las aves de corral. Este nuevo caso registrado en Tailandia eleva a 14 el número total de casos en esos dos países; 11 de ellos han fallecido.

China anuncia la propagación a nuevas zonas de la posible infección de las aves de corral por virus H5N1

Las autoridades chinas han informado a la OMS que sospechan que existan brotes de gripe aviar H5N1 hiperpatogénica en las aves de corral de otras zonas del país.

Los nuevos posibles brotes en las aves de corral se han detectado en granjas de la provincia oriental de Zhejiang (en gansos), de la provincia meridional de Yunnan (en pollos), de la provincia central de Henan (en pollos) y de la Región Autónoma de Xinjiang Uygar en el noroeste de China (en pollos).

Además, se han notificado otros posibles brotes en las provincias de Hubei (en pollos y patos) y Guangdong (en gansos), en las cuales ya se habían notificado brotes anteriormente.

Las muestras obtenidas de las aves enfermas en todos estos sitios están siendo analizadas en China para confirmar la presencia de la cepa H5N1.

En total, se han notificado brotes confirmados o posibles de gripe aviar H5N1 hiperpatogénica en granjas de aves de corral de 10 de las 31 provincias, regiones autónomas y municipalidades de China.

Las otras zonas con brotes en las aves de corral, anunciadas la semana pasada, son las provincias de Guangxi, Hunan, Hubei, Shanghai, Guangdong y Anhui, entre las cuales se ha confirmado la presencia de virus de la gripe aviar H5N1 hiperpatogénicos en Guangxi, Hunan y Hubei.

Hasta la fecha, en China no se han notificado casos de infección humana por virus H5N1.

Se investiga la posible transmisión de persona a persona

La OMS ha investigado una serie de casos de enfermedad respiratoria en miembros de una familia de la provincia vietnamita de Thai Binh. Los casos han ocurrido en un hombre de 31 años, sus dos hermanas, de 23 y 30 años, y su mujer, de 28 años. El hombre y sus dos hermanas han fallecido, mientras que su mujer se ha recuperado totalmente. Los resultados de las pruebas de laboratorio recibidos este fin de semana han confirmado la infección por virus H5N1 en las dos hermanas. No se realizaron pruebas al hombre ni a su mujer.

Los miembros de la familia se habían reunido a finales de diciembre para preparar la boda del hombre el 3 de enero. Se dice que él y una de sus hermanas manipularon patos mientras preparaban una comida el 4 de enero. Sin embargo, esta investigación no reveló que su otra hermana ni su mujer hubieran tenido contacto directo con aves de corral.

En ausencia de pruebas de la existencia de una exposición directa de estos dos casos a aves de corral, los epidemiólogos de la OMS están considerando varias explicaciones alternativas. Se sabe que las dos hermanas cuidaron a su hermano enfermo antes de la hospitalización de éste, por lo que habrían tenido oportunidad de sufrir una exposición íntima. La transmisión directa de persona a persona tras esta exposición íntima constituye pues una posible explicación.

Sin embargo, el contacto con un ave infectada o alguna otra fuente ambiental del virus es otra posible vía de infección que no se ha descartado. En Viet Nam hay brotes generalizados de infección por virus H5N1 en las aves de corral. En las heces de las aves se excretan grandes cantidades de virus que pueden sobrevivir durante algún tiempo en el medio ambiente.

La transmisión limitada entre personas de un virus de la gripe aviar hiperpatogénico no es completamente inesperada, puesto que hay pruebas de que esto ha ocurrido en dos ocasiones en el pasado reciente (en Hong Kong en 1997 y en los Países Bajos en 2003).

Las autoridades locales informan que ningún otro miembro de la familia o invitado a la boda ha contraido la enfermedad. Tampoco se ha detectado la enfermedad en los miembros de la comunidad donde se celebró la boda ni en el personal sanitario que ha atendido a estos casos.

La OMS destaca la necesidad de seguir investigando todos los casos humanos de infección por virus H5N1 para identificar la fuente de la infección

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